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Mexicana diseña prototipo para llevar realidad virtual al espacio

México, 13 de enero/Notimex. La ingeniera mexicana aeroespacial, Ali Guarneros Luna, colaboradora en la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), diseña en conjunto con alumnos de la Universidad Estatal de San José, un prototipo para emplear la realidad virtual en el espacio.

Para este proyecto, la especialista diseñará un dispositivo que cumpla con las especificaciones requeridas para insertarlo en un satélite y realizar la transmisión de un video de realidad virtual.

De acuerdo con la Agencia Informativa Conacyt, este prototipo estará listo en junio próximo, cuando se realice el lanzamiento de un satélite, para que desde la Tierra, mediante el uso de unos lentes especiales (goggles), las personas observen el vuelo en realidad virtual.

Guarneros Luna detalló que la idea es que primero se haga una prueba de concepto, “porque realmente nunca nadie lo ha hecho, es algo innovador” y posteriormente se harán otros dos prototipos para madurar la tecnología y empezar a incorporarla en el lanzamiento de satélites.

Los prototipos deberán cubrir ciertos parámetros, en comunicación, consumo de energía y volumen, toda vez que en las condiciones del espacio existen limitaciones energéticas y de capacidad de transmisión.

En una primera fase, el equipo de la Universidad Estatal de San José trabajó en el laboratorio para probar conceptos, materiales y el hardware que van a utilizar, como cámaras y tableros.

“Tiene que ser un dispositivo pequeño, de un área de 10 centímetro cúbicos, no puede ponerse de más y obviamente también tenemos que ver que no se caliente, porque en el espacio la temperatura se mantiene en un lugar, entonces es importante saber y entender cómo van a funcionar”, apuntó.

La Agencia indicó que el equipo comenzó a trabajar en el software que utilizarán para la transmisión de la información, pues el dispositivo que sea instalado en el satélite tomará la información y la transmitirá.

“El siguiente paso será hacer pruebas ambientales con los thermal vac, para ver cómo funciona a altas y bajas temperaturas. Muchas veces los componentes así no funcionan cuando están en el espacio, entonces queremos verificar que puedan funcionar, y si no funcionan, cómo los podemos rediseñar para poder mitigar algunos de los fallos que hay, y también queremos ponerlo en la mesa para ver cómo va a funcionar en condiciones extremas”, destacó la científica.

Una vez terminados los trabajos de laboratorio se procederá a la construcción del prototipo que se integrará en el satélite que será sometido a diversas pruebas en las cámaras de vacío y de vibración, con la intención de verificar que la estructura y el sistema funcionen en el ambiente aeroespacial.

El equipo de investigadores espera utilizar esta tecnología en un satélite que se utiliza para probar diferentes tecnologías aeroespaciales.

“Terminado el proyecto, podrás ponerte tus goggles, y en vez de recibir la información en tu teléfono, la podrás ver en realidad virtual, o por ejemplo, si hay un satélite que necesita repararse, podrás mandar este dispositivo que tiene realidad virtual y puede monitorear, aquí en la Tierra se podrá ver qué es lo que le pasó a ese satélite”, subrayó la ingeniera.

Ali Guarneros, quien en la NASA es especialista en el desarrollo de cohetes suborbitales y satélites de órbita inferior, comentó que la intención es integrar esta tecnología en un satélite que viaje a la Estación Espacial Internacional el próximo verano.

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NASA muestra fotografías de anillos helados de Saturno

México., 10 de enero de 2018/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), reveló imágenes tomadas por la nave espacial Cassini, de los anillos de Saturno, hechos por partículas heladas, los cuales forman un velo translúcido.

Las fotografías fueron capturadas cuando Cassini se encontraba a una distancia de 1.2 millones de kilómetros de Pan, La pequeña luna de Saturno.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, Pan, tiene cerca de 28 kilómetros de ancho, orbita adentro de la brecha de Encke en el anillo A del gigante gaseoso.

La imagen tomada el 12 de febrero de 2016, con la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini, también muestra el arco de Saturno, sus cimas de nubes veteadas de sombras proyectadas por los anillos.

Esta instantánea se une a las más recientes imágenes difundidas por la NASA donde muestra al planeta anillado, sus satélites y entorno.

La NASA terminó la misión Cassini el pasado el 15 de septiembre de 2017, luego de orbitar por 13 años a Saturno, sus anillos y lunas.

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Misión espacial sobrevolará objetivo más distante el primer día de 2019

México, 06 de enero/Notimex. La NASA informó que para el pimer día del próximo año, la nave espacial New Horizons sobrevolará el objeto 2014 MU69 en el cinturón de Kuiper, a una distancia mayor de cuatro mil millones de millas de la Tierra.

Además del sobrevuelo al objeto más primitivo y distante jamás explorado, la misión incluye observaciones a más de dos docenas de otras piezas, así como, mediciones del entorno de plasma, gas y polvo en el cinturón de Kuiper.

Indicó que el encuentro de la nave con su objetivo, tendrá lugar más allá de la órbita de Plutón, para ofrecer la primera mirada cercana a un bloque de construcción tan viejo del sistema solar.

“Nunca antes se había explorado nada como el MU69”, dijo el investigador principal de New Horizons del Instituto de Investigación del Suroeste (SwRI, por sus siglas en inglés) en Boulder, Colorado, Alan Stern.

De acuerdo con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), New Horizons volará tres veces más cerca de MU69, el cual podría estar acompañado de una luna, de lo que hizo con Plutón en julio de 2015.

Por su parte, el científico del Laboratorio de Física Aplicada Johns Hopkins (APL), Hal Weaver, señaló que la nave estará a 3.500 kilómetros de MU69.

“La combinación de imágenes con las mediciones que hacemos de la composición y el entorno alrededor de MU69, debería enseñarnos mucho sobre objetos como MU69 que construyeron planetas enanos como Plutón”, agregó.

La agencia espacial estadunidense indicó que el encuentro MU69 comienza a mediados de agosto, con los primeros intentos de observación de larga distancia del objeto.

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Telescopio Hubble observa tormenta producida por nacimiento de nuevas estrellas

México., 04 de enero de 2018/Notimex. El telescopio espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), tomó una imagen de una tormenta de fuego generada por la creación de nuevas estrellas, la cual ilumina un extremo de la galaxia enana Kiso 5639.

La galaxia que se encuentra a 82 millones de años luz de la Tierra tiene forma plana, sin embargo, su inclinación la hace parecer un cohete, con una cabeza fulgurante y una larga cola salpicada de estrellas, morfología que le dio la clasificación de renacuajo.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), explica que el color rosa de la cabeza, visible en la fotografía, es por el brillo de hidrógeno, provocado por el nacimiento de nuevas estrellas con una masa equivalente a un millón de soles.

La agencia espacial estadounidense detalla que las estrellas están agrupadas en grandes cúmulos, constituidos de manera principal por hidrógeno y helio, con elementos pesados, como oxígeno y carbono. Cuando los astros mueren, estos últimos materiales se liberan y enriquecen el gas próximo.

En Kiso 5639, el gas de mayor brillo en la cabeza ostenta menos elementos pesados que el resto de la galaxia. Los astrónomos piensan que el último evento de formación estelar se dio cuando la galaxia acreció gas primordial procedente de sus alrededores.

De acuerdo con la NASA, la cola, que se extiende desde la cabeza de la galaxia y está salpicada de brillantes estrellas azules, contiene al menos cuatro regiones de formación estelar claras, las cuales parecen ser más antiguas que las de la punta.

Las observaciones fueron hechas entre febrero y julio de 2015.

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NASA difunde imágenes del acercamiento de asteroide a la Tierra

México., 27 de diciembre de 2017/Notimex. La NASA reveló una serie de imágenes de alta resolución del asteroide 3200 Faetón, las cuales muestran que el objeto celeste tiene un diámetro cercano a los seis kilómetros, uno más que las estimaciones anteriores.

Las fotografías que tienen resoluciones de unos 75 metros por píxel, fueron tomadas por el Radar Planetario del Observatorio de Arecibo, en Puerto Rico, durante el acercamiento de Faetón a la Tierra este mes.

Las imágenes de radar revelan que el asteroide posee una forma esferoidal o de bola. Además, cerca de su ecuador tiene una gran concavidad, de varios cientos de metros de extensión.

Las instantáneas tomadas del 15 al 19 de diciembre de 2017, también muestran una llamativa característica circular oscura cerca de uno de los polos, publicó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

“La característica oscura podría ser un cráter u otra depresión topográfica que no reflejara el haz del radar de vuelta a la Tierra”, dijo el líder de grupo para Radar Planetario en el Observatorio de Arecibo, Patrick Taylor.

Agregó que las nuevas observaciones muestran que Faetón puede tener una forma similar a Bennu, uno de los asteroides más peligrosos cercanos a la Tierra, para cuya investigación está destinada la sonda espacial OSIRIS-REx de la NASA.

Sin embargo, la única diferencia entre ambos cuerpos celestes es que Bennu cabría dentro de Faetón cerca de 1.000 veces.

La agencia espacial estadunidense destacó que Faetón, descubierto el 11 de octubre de 1983 por el satélite astronómico infrarrojo (IRAS) de la NASA, es el segundo mayor asteroide cercano a la Tierra clasificado como “potencialmente peligroso”.

Los objetos cercanos a la Tierra se clasifican como asteroides potencialmente peligrosos (PHA, por sus siglas en inglés), en función de su tamaño y de la cercanía con la que se aproximan a la órbita del planeta.

El encuentro de Faetón, que produce el polvo planetario de la lluvia anual de meteoritos conocida como gemínidas, es lo más cerca que el asteroide llegará a la Tierra hasta 2093.

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NASA muestra fotografía luna de Saturno

México., 26 de diciembre de 2017/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), mostró una fotografía, donde Encelado, luna de Saturno, se desplaza ante los anillos del gigante gaseoso.

La imagen muestra en primer plano a Encelado, que, de acuerdo con la agencia espacial estadunidense, esconde un océano global de agua líquida. Detrás se aprecian los anillos que tienen cerca de 400 mil kilómetros de ancho.

En el polo sur de la luna se alcanza a observar de forma tenue la columna de partículas de hielo de agua y otro material que arroja de forma constante desde ese océano, a través de fracturas en el hielo, publicó la NASA.

Al fondo de la instantánea, en el lado derecho, se aprecia una mancha brillante, que es una estrella distante.

Mediante la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini, tomó la imagen el 6 de noviembre de 2011, a una distancia de 145 mil kilómetros de Encelado.

La NASA terminó la misión Cassini el pasado el 15 de septiembre de 2017, luego de orbitar por 13 años a Saturno, sus anillos y lunas.

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Telescopio ‘Hubble’ captura ‘postal navideña’ en el espacio

México, 22 de diciembre/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) dio a conocer una imagen tomada por el telescopio espacial Hubble de lo que parece ser un colorido adorno de navidad en el espacio, sin embargo, se trata de la nebulosa planetaria NGC 6326.

La fotografía muestra el objeto ubicado a 11 mil años luz de la Tierra, en la constelación de Ara, el Altar, con adornos en forma de espiral brillantes de gas efusivo, iluminados con una estrella central, la cual se acerca al final de su existencia.

Cuando una estrella envejece y la fase gigante roja de su vida llega a su fin, comienza a expulsar capas de gas de su superficie, para dejar atrás una enana blanca caliente y compacta.

Dicha eyección, a menudo, da como resultado patrones simétricos de gas brillante, pero NGC 6326 está menos estructurado, indicó la NASA

Las nebulosas planetarias son de las principales formas en que los elementos de mayor peso que el hidrógeno y helio se dispersan en el espacio después de su creación en el núcleo de las estrellas. Parte del material puede formar nuevas estrellas y planetas, indicó la agencia espacial estadunidense.

Añadió que los tonos azules y rojos apreciables en la imagen provienen de material que incluye oxígeno ionizado e hidrógeno que brilla bajo la acción de la alta radiación ultravioleta de la estrella central aún caliente.

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NASA presenta proyectos finalistas para misión robótica en 2020

México., 21 de diciembre de 2017/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), anunció los dos conceptos finalistas para una misión robótica planeada a mediados de 2020.

Los proyectos seleccionados detallan una misión de retorno de muestra de cometa y un helicóptero tipo dron que exploraría posibles sitios de aterrizaje en Titán, la luna más grande de Saturno.

“Es un gran paso en el desarrollo de nuestra próxima misión de descubrimiento de ciencia. Investigaciones tentadoras que buscan responder algunas preguntas más importantes en nuestro sistema solar hoy”, dijo el administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA en Washington, Thomas Zurbuchen.

El primero es Retorno de Muestra de Exploración de Astrobiología Cometa (CAESAR, por sus siglas en inglés), la cual busca devolver una muestra de 67P / Churyumov-Gerasimenko.

El cometa fue explorado con éxito por la nave espacial Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), a fin de saber su origen, informó la agencia espacial estadunidense.

El otro proyecto anunciado es Libélula, un helicóptero tipo dron, que exploraría la química prebiótica, así como la habitabilidad de docenas de sitios de Titán, luna de Saturno, un mundo oceánico en nuestro sistema solar.

Ambas misiones recibirán fondos a finales de 2018 para desarrollar y madurar sus conceptos. La NASA planea seleccionar una de las investigaciones en la primavera de 2019 para darle continuidad en las siguientes fases de la misión.

La misión elegida será la cuarta en el portafolio New Frontiers, cuyos predecesores son New Horizons a Plutón y el objeto 2014 MU69 al cinturón de Kuiper. Así como Juno a Júpiter y OSIRIS-REx, que se reunirá con una muestra del asteroide Bennu y la devolverá.

Por otro lado, la NASA también dio a conocer los dos conceptos de misión seleccionados, los cuales recibirán fondos de desarrollo de tecnología para prepararlos a futuros concursos de misiones.

El primer concepto de misión es Firmas de Vida de Encelado y Habitabilidad (ELSAH, por sus siglas en inglés), misma que recibirá fondos para realizar técnicas rentables que limiten la contaminación de naves espaciales.

Venus en el Lugar Composición Investigaciones (VICI, por sus siglas en inglés), busca desarrollar aún más el elemento de Venus y la cámara de mineralogía para operar bajo las duras condiciones del segundo planeta del sistema solar.

El instrumento emplea láseres en un módulo de aterrizaje para medir mineralogía y composición elemental de las rocas en la superficie de Venus.

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Nave Soyuz llega a Estación Espacial Internacional con tres astronautas

Moscú., 19 de diciembre de 2017/Notimex. La nave rusa Soyuz MS-07, con tres astronautas a bordo, se acopló hoy a la Estación Espacial Internacional (EEI), dos días después de despegar del cosmódromo de Baikonur, en Kazajistán, informó el Centro de Control de Vuelos Espacial de Rusia.

A bordo de la Soyuz arribaron a la plataforma orbital, el cosmonauta ruso Anton Shkaplerov, el estadunidense Scott Tingle y el japonés Norishige Kanai, quienes pasarán más de cuatro meses realizando unas 250 investigaciones científicas en campos como biología, ciencias de la tierra, investigación humana, ciencias físicas y desarrollo tecnológico.

Para Tingle y Kanai es la primera misión en su carrera como astronautas, mientras el ruso Shkaplerov volará en el espacio por tercera vez, indicó la agencia rusa de noticias Sputnik.

Los recién llegados se suman al ruso Alexander Misurkin y los estadunidenses Mark Vande Hei y Joseph Acaba, quienes se encuentran en la EEI desde septiembre pasado y regresarán a la Tierra en febrero de 2018.

En principio, el despegue de la nave rusa estaba programada para el próximo 27 de diciembre, pero la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) pidió adelantarlo para que no coincidiera con las fiestas navideñas.

La EEI, un proyecto de más de 150 mil millones de dólares en el que participan 16 naciones, actualmente está integrada por 14 módulos permanentes y orbita a una velocidad de más de 27 mil kilómetros por hora a una distancia de 400 kilómetros de la Tierra.

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Kepler-90, con planetas de configuración similar a nuestro sistema

México., 15 de diciembre de 2017/Notimex (Ismael Cardelas Bucio) La NASA anunció el descubrimiento de un nuevo exoplaneta Kepler-90i, el cual órbita a Kepler-90, una estrella parecida al Sol, pero sus ocho planetas están arrollados en la distancia equivalente de la Tierra al Sol.

Kepler-90, se encuentra ubicada en la constelación de Draco, a 2.545 años luz de la Tierra, donde los planetas que giran en su entorno tienen una configuración similar a nuestro sistema solar.

De acuerdo con la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), este tiene pequeños planetas que se hallan en órbita cerca de su estrella, mientras que, los de mayor tamaño están más lejos.

Dicho patrón en nuestro sistema solar, es en ocasiones evidencia de que los exoplanetas se formaron en una parte más fría del sistema, donde el hielo de agua puede mantenerse sólido y agruparse para formar planetas cada vez más grandes.

El sistema solar de Kepler-90 lo conforman Kepler-90b, Kepler-90c, Kepler-90b, Kepler-90e, Kepler-90f, Kepler-90g, Kepler-90h.

Los planetas hallados tienen órbitas apretadas, esto es, un año, en Kepler-90i dura sólo 14.4 días. En comparación, la órbita de Mercurio es de 88 días.

El esquema que se observa alrededor de Kepler-90 podría ser evidencia de que el mismo proceso ocurre en este sistema, expuso la agencia espacial estadounidense.

Teniendo en cuenta la estructura del sistema de Kepler-90, los científicos sugieren que los ocho planetas se pudieron haber formado de manera más dispersa, como los planetas de nuestro propio sistema solar, mismos que migraron a las órbitas en las que fueron encontrados.

Los científicos sugieren que teniendo como evidencia la estructura del sistema de Kepler-90, los ocho planetas se pudieron haber formado en otro lugar, como los planetas de nuestro sistema solar, mismos que migraron a donde fueron encontrados.

La agencia espacial estadounidense expuso la posibilidad de que Kepler-90 tenga más planetas. Si los planetas, mismos que, de manera probable no habrían transitado suficientes veces mientras el satélite artificial Kepler realizaba las tareas de exploración.

La misión espacial Kepler, que tiene como objetivo la búsqueda de otros mundos, ha descubierto 4 mil 496 candidatos a exoplanetas. 2 mil 341 están confirmados. Además, ha ratificado 30 planetas extra solares de menos del doble del tamaño de la Tierra en zona habitable.

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