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Científicos estudian líquenes antárticos para tratar Alzheimer

Santiago, 11 de julio/Notimex. Un grupo de científicos chilenos realizó un estudio sobre los líquenes de la Antártica para encontrar compuestos con propiedades farmacológicas de tipo antioxidante que puedan ser de utilidad en el tratamiento contra el Alzheimer.

El Instituto Antártico Chileno (Inach) informó este martes que los expertos lograron aislar ocho metabolitos desde los líquenes antárticos Umbillicaria antárctica y Ramalina terebrata, recolectados en el continente blanco.

De los análisis efectuados a los metabolitos, la parietina y la tenuiorina lograron inhibir la agregación de la proteína Tau, la cual es clave en el desarrollo del Alzheimer en las personas.

El Inach consideró que “con temperaturas extremas, altos niveles de radiación ultravioleta y tiempos prolongados de oscuridad, la Antártica es el lugar ideal para la búsqueda de nuevos compuestos con mejores propiedades farmacológicas”.

Por esa razón la entidad gubernamental financió el proyecto Dépsidos y depsidonas de líquenes antárticos: estudio antioxidante y evaluación como posibles inhibidores de la agregación de la proteína Tau.

El estudio comprobó que “la variabilidad y cantidad de los compuestos (metabolitos) que producen los líquenes vendrían a estar dados, en su mayoría, por factores ambientales, lo que demostraría la importancia de estas sustancias para su capacidad de adaptación ecológica”.

Añadió que, “los líquenes han demostrado ser una buena fuente de antioxidantes naturales debido a la alta presencia y variedad de moléculas polifenólicas que hay en sus extractos”.

“Los polifenoles son compuestos sintetizados por las plantas en sus frutos, hojas, tallos y semillas, entre otros, cuya característica principal en su estructura es que poseen uno o varios grupos hidroxilos”, expuso.

El Alzheimer es una enfermedad neurodegenerativa que se caracteriza por la pérdida progresiva de las neuronas, hecho que se ve manifestado en la pérdida de la memoria, la disminución de realizar tareas rutinarias y la desorientación, entre otras.

El Inach recordó que, “hasta la fecha, aún no existe un tratamiento farmacológico que pueda enfrentar la enfermedad de Alzheimer, por lo cual es necesario seguir explorando adicionales especies de líquenes antárticos con la finalidad de encontrar nuevos inhibidores de la agregación de la proteína Tau”.

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Alimentando teléfonos móviles con desperdicio de alimentos

México, 25 de mayo/Notimex. Científicos de la Universidad Nacional de Singapur (NUS) desarrollaron un biodigestor anaeróbico que a partir de desperdicios de alimentos obtienen energía eléctrica y térmica, la cual almacenan y utilizan en una estación de carga de teléfonos móviles y tabletas.

Los investigadores calculan que una sola tonelada de desperdicio de comida puede producir entre 200 kilovatios-hora y 400 kilovatios-hora de electricidad, dependiendo de la composición del desperdicio.

La comida que se desperdicia con una mayor concentración de carbohidratos, proteínas y grasas generarán más biogás y, por tanto, más energía eléctrica.

El sistema brinda la posibilidad de que el desperdicio que se utiliza en el biodigestor y que son ricos en nutrientes, pueda procesarse para convertirse en fertilizantes líquidos para fines agrícolas y hortícolas.

En un comunicado, la NUS informó que este trabajo de investigación es en colaboración con la Universidad Jiao Tong de Shanghai, China, y es financiada por la National Research Foundation, en su marco de Campus para Excelencia en la Investigación y Empresa Tecnológica.

El equipo de investigación está dirigido por Tong Yen Wah, de NUS Chemical and Biomolecular Engineering y director del Programa de Soluciones de Sostenibilidad Ambiental y Energética para Megaciudades.

Zhang Jingxin, investigador del NUS Environmental Research Institute (NERI), diseñó el biodigestor anaeróbico autosostenible, que funciona como un estómago bioquímico que descompone la materia orgánica en un ambiente sin oxígeno.

“Utilizando una mezcla especialmente formulada de microorganismos anaeróbicos, el sistema de digestión descompone eficientemente el desperdicio de alimentos en biogás que posteriormente se convierte en calor y energía eléctrica”, detalló el especialista.

Tong Yen explicó que todos los procesos del sistema se pueden controlar y supervisar fácilmente para garantizar un rendimiento y seguridad óptimos.

Por ejemplo, dijo, tenemos sensores que están programados para enviar actualizaciones al final del proceso y señalar cualquier inquietud de seguridad en tiempo real directamente al equipo, a través de alertas de teléfonos móviles.

“Como parte del proceso, la humedad y los gases traza como el hidrógeno, el sulfuro, que tiene un olor acre, se elimina”, detalló. El exceso de electricidad del biodigestor, se almacena en baterías que se pueden usar para cargar teléfonos móviles y tabletas.

A partir de este trabajo, un biodigestor anaeróbico móvil se colocó en el campus de la NUS desde finales de enero y tiene como objetivo tratar hasta 200 kilos de desperdicios de alimentos diarios.

El exceso de energía eléctrica generada se almacena en cuatro baterías, que se colocan en una estación de carga de teléfonos móviles y tabletas situada en Raffles Hall del campus, para uso gratuito de los estudiantes.

Se está preparando una segunda unidad estacionaria capaz de manejar un mayor volumen de desperdicio de alimentos, hasta 400 kilos.

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Científicos reportan nueva causa genética de lupus

México, 16 de mayo/Notimex. Un grupo de científicos de la Universidad de Leuven, Bélgica, reportaron una mutación genética que causa una forma rara de la enfermedad autoinmune lupus.

La investigación realizada por expertos del VIB-KU Leuven Center for Cancer Biology (CCB), del Campus Gasthuisberg de esa universidad, dieron a conocer la mutación en el ADN de una familia belga.

El lupus es un trastorno autoinmune, lo que significa que el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error sus propios tejidos, por lo que el lupus puede llegar afectar múltiples órganos.

Su causa, sin embargo, no está clara, pues en la mayoría de los casos, intervienen una combinación de factores genéticos y ambientales.

Los investigadores descubrieron una nueva mutación genética en un paciente que, a la edad de 12 años, presentó lupus y problemas en la capacidad del sistema inmunitario para combatir infecciones comunes. Esta inusual combinación de síntomas fue desconcertante.

Por ello, decidieron analizar el ADN del paciente y el de los padres. Los científicos hallaron que el problema fue una mutación específica en el gen que codifica la proteína Ikaros, la cual se une al ADN para regular la expresión de otras proteínas.

La especialista de la institución, Erika Van Nieuwenhove, explicó a través de un comunicado publicado en la página institucional de la Universidad de Leuven, cómo la mutación hizo que el sistema inmunológico del paciente fuera hiperactivo.

“Debido a la mutación, Ikaros ya no puede unir correctamente su ADN. También observamos que ciertas células inmunes de los pacientes eran hiperactivas, incluso en ausencia de estimulación. El vínculo entre ambas observaciones es CD22, una proteína que normalmente amortigua la respuesta inmune. En condiciones normales, Ikaros estimula la expresión de este inhibidor, pero ese no fue el caso en este paciente”, detalló.

Sostuvo que alrededor de cinco millones de personas en todo el mundo tienen lupus, pero una mutación en Ikaros es rara.

“Pequeños cambios en Ikaros están asociados con la susceptibilidad al lupus de inicio en adultos, pero debido a que los efectos son débiles, es difícil determinar qué hace Ikaros con el sistema inmunitario, en específico en esta familia”, añadió el profesor de la universidad, Adrian Liston.

El experto precisó que una mutación creó un gran cambio en Ikaros, causando un lupus de aparición temprana; la mutación fue lo suficientemente fuerte como para permitirnos descubrir cómo los cambios en Ikaros causan lupus e inmunodeficiencia.

Aunque el paciente en este estudio tiene una forma muy rara de lupus, el descubrimiento ayuda a mapear los mecanismos generales de la enfermedad, resaltó la reumatóloga pediátrica de la institución, Carine Wouters.

“El mecanismo que descubrimos en este paciente también podría ser significativo en un contexto diferente con otros pacientes. Ahora que entendemos qué va mal en este caso particular, podría ayudarnos a pensar en mejores tratamientos para otros también”, afirmó.

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Científicos de Querétaro descubren nuevos beneficios de la queratina

México., 09 de febrero de 2018/Notimex. Investigadores del Instituto Tecnológico de Querétaro (ITQ) descubrieron que además de sus aportes en el campo de la salud y cosmetología, la queratina también es una alternativa para remover metales contaminantes en el agua.

El grupo de Investigación de Materiales Avanzados y Nanotecnología del ITQ además descifró que la sustancia proteica funciona para el desarrollo de materiales poliméricos en las industrias aeronáutica y automotriz.

Los científicos mencionaron que continuarán con los trabajos de investigación, pues la queratina puede ser una opción más económica para limpiar las aguas residuales y para otro tipo de aplicaciones.

Ana Laura Martínez Hernández, investigadora del ITQ, resaltó que los resultados de los trabajos que realizan desde 2003, han demostrado avances principalmente para tratar las aguas residuales.

Indicó a la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt) que los trabajos buscan lograr la caracterización de las propiedades de la queratina y su interacción con polímeros sintéticos.

“La queratina tiene grupos funcionales derivados de los aminoácidos, son los sitios donde se fijan diferentes contaminantes como metales pesados, entre ellos el cromo (Cr) hexavalente, plomo (Pb), níquel (Ni) y algunos hidrocarburos”.

Por su parte, la científica del ITQ, Cynthia Graciela Flores Hernández, detalló que la queratina con la que trabajan es extraída de materiales de desecho de origen animal, como plumas de pollo y pelo de conejo.

“Lo que buscamos fue reforzar un material natural, como es el almidón de la papa y el quitosano de crustáceos con esta queratina. Primero los trabajamos en laboratorio y luego en un nivel semiindustrial”, explicó.

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Científicos estudiarán el punto más profundo del mar chileno

Santiago., 25 de enero de 2018/Notimex. Una misión científica del Instituto Milenio de Oceanografía (IMO) estudiará el punto más profundo del mar chileno, la Fosa de Atacama, la cual tiene una extensión de cinco mil kilómetros en el Océano Pacífico.

El proyecto Atacamex contempla sumergir un mini submarino en los cerca de ocho mil 100 metros de profundidad que tendría esa fosa, la cual inicia en Ecuador, pasa por Perú y finaliza en Chile, y se ubica en el lugar 10 entre las más profundas.

El Vehículo de Océano Profundo (VOP), bautizado como Lander IMO, permitirá obtener imágenes de la fosa gracias a su estructura de titanio, una cámara de alta resolución, focos led y un brazo robótico.

El aparato fue construido por el ingeniero Kevin Hardy, quien fabricó el submarino que el director de cine canadiense James Cameron usó en 2012 en la fosa de Las Marianas, la que tiene una profundidad conocida de 10 mil 994 metros.

El director del IMO, Osvaldo Ulloa, dijo a periodistas que el proyecto busca entender las características del comportamiento del territorio chileno, ya que la Cordillera de Los Andes y los volcanes se deben a la existencia de la Fosa de Atacama.

Además, los terremotos y maremotos que azotan en forma periódica a esta nación sudamericana se vinculan en forma directa con su existencia, en el Océano Pacífico, a unos 100 kilómetros de la costa norte chilena.

Ulloa precisó que la expedición con 24 científicos zarpará la noche de este jueves desde el puerto de Valparaíso, distante 120 kilómetros al noroeste de Santiago, a bordo del buque científico de la Armada de Chile Cabo de Hornos y se extenderá por 20 días.

La primera misión de Atacamex será crear un mapa de la fosa frente a las regiones de Coquimbo y Atacama, entre 460 y 875 kilómetros al norte de Santiago, gracias a un equipo de ultrasonido que permitirá determinar su profundidad.

Luego se desplazará hasta la costa frente a Antofagasta, mil 340 kilómetros al norte de la capital chilena, donde una expedición italiana llegó en 1997 a los siete mil 763 metros de profundidad.

La expedición también recolectará en los seis mil 500 metros de profundidad zooplancton, crustáceos y Krill de Humboldt para su estudio, además de medir la salinidad y temperatura del agua.

El proyecto es financiado por la Comisión Nacional de Investigación Científica y Tecnológica (Conicyt) y la Iniciativa Científica Milenio.

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Científicos analizan impacto del calentamiento global en la Antártida

México., 18 de enero de 2018/Notimex. El académico de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), Miguel Moctezuma Flores, trabaja con investigadores italianos en el análisis de imágenes de percepción remota para comprender el comportamiento del iceberg de la Antártida desprendido en 2017.

Desde hace meses, el profesor de la Facultad de Ingeniería colabora con los investigadores del Instituto de Ciencias Atmosféricas y del Clima de Italia para analizar el impacto del calentamiento global en ese continente y contribuir al conocimiento de la dinámica de sus enormes bloques de hielo.

Moctezuma Flores da seguimiento al iceberg A-68 que se desprendió de la plataforma Larsen el 12 de julio de 2017, observa los movimientos y causas de la escisión para establecer una pauta de la dinámica de los hielos, los movimientos de deriva y cuál será el efecto a mediano y largo plazos de ese témpano.

En la investigación se determinaron las medidas de la masa de hielo, que cuenta con 55 kilómetros de ancho y 160 kilómetros de largo, similar a la distancia que se recorre del Zócalo de Ciudad de México a San Juan del Río, Querétaro.

Además, se estableció su espesor en unos 220 metros, “volumen en el que cabrían, si pudieran apilarse, tres monumentos a la Revolución con 66 metros de alto, y sobraría espacio. La Torre Latinoamericana tiene 181 metros de altura; entraría perfectamente y quedaría arriba un espacio como de 40 metros”.

El iceberg sobresale unos 30 metros sobre el nivel del mar, se estima que su superficie es de cinco mil 800 kilómetros cuadrados, casi lo que mide Aguascalientes o cuatro veces la superficie de Ciudad de México.

Además, tiene una forma muy particular, es una especie de prisma rectangular y desde su desprendimiento a la fecha, se ha desplazado 25 kilómetros en promedio, impulsado por el viento o por las corrientes marinas.

El académico explicó que de ese témpano se estudia cuál será su movimiento durante su desplazamiento, qué le ocurrirá en los próximos meses, aunque las predicciones son que se fracturará, lo que implicará un aumento en la tasa de deshielo y de los niveles del mar.

“Algunos estiman que de continuar esta tendencia, para el año 2100 el nivel de los mares podría crecer entre 30 centímetros y un metro, una situación catastrófica, sobre todo para las ciudades que se encuentran a nivel del mar”, precisó.

La Antártida es una zona muy estudiada por los cambios climáticos que ahí se registran ya que es un indicador de lo que ocurre en ese sentido con el planeta.

“Se sabe con exactitud que en los últimos 50 años del siglo XX, cada década la temperatura se incrementó poco más de medio grado, un aumento acumulado de tres grados centígrados”, concluyó

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Científicos analizan bacterias en proceso digestivo de las abejas

México., 15 de diciembre de 2017/Notimex. Investigadores suizos estudian las bacterias intestinales de las abejas, a fin de encontrar nuevas estrategias para mejorar la salud de este importante insecto polinizador en muchos ecosistemas.

En una investigación conjunta de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich y la Universidad de Lausana, en Suiza, los científicos coincidieron en que las abejas cuentan con bacterias intestinales que les ayudan a tener una buena digestión.

Explicaron que el estudio se basa en análisis de la microbiota -conjunto de bacterias que viven en el intestino-, su evolución, diversificación y especialización de hábitat en estos insectos.

De acuerdo con el representante del estudio, Philipp Engel, los resultados muestran que las bacterias en el sistema digestivo de las abejas ayudan a digerir los compuestos recalcitrantes de su base de la dieta de polen de flores.

Señaló que comparado con la microbiota intestinal de los humanos, la de las abejas tiene pocas especies de bacterias, lo cual fue aprovechado por los biólogos; “pudimos analizar cada extremidad por separado y determinar su contribución a los cambios metabólicos globales en el intestino”, dijo.

De acuerdo con la revista de divulgación del Centro de investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) del Instituto Politécnico Nacional (IPN), Philipp Engel señaló que luego del análisis, concluyeron que la degradación de varios componentes de la pared del polen podría ser atribuida al grupo microbiano.

Ante ello, coincidieron en que las abejas se benefician de diferentes bacterias especializadas que las ayudan en el proceso digestivo y que, por ejemplo, las bacterias del género Lactobacillus pueden digerir compuestos de plantas llamados flavonoides, abundantes en el polen.

Mencionó que otra bacteria intestinal analizada durante el estudio fue la del género de abejas Bifidobacterium, que desencadena la producción de hormonas en su huésped, lo cual podría cambiar su sistema inmune y comportamiento.

“Nuestra investigación podría conducir a nuevas estrategias para mejorar la salud de las abejas, que son un importante polinizador en muchos ecosistemas y agricultura”, expuso Engel, quien agregó que el siguiente paso del proyecto será comprender de mejor manera el impacto de las funciones en la salud de las abejas.

 

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