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Amplían posibilidades de crecimiento de plantas en el espacio

México, 15 de abril/Notimex. La Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) cuenta con un equipo llamado Hábitat Avanzado de Plantas (APH, por sus siglas en inglés) que permitirá saber las condiciones adecuadas para el desarrollo de vegetales.

Se trata de una cámara de crecimiento con un tamaño similar a un mini refrigerador. Se considera que este trabajo es la primera incursión en el estudio de ciclos agrícolas en el espacio.

De esta forma, se espera ampliar la variedad de cultivos a bordo de la estación, explicó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Hasta hoy, mediante sistemas de monitoreo y control ambiental que regulan temperatura, oxígeno y niveles de dióxido de carbono, se han cultivado y estudiado dentro del hábitat, las Arabidopsis, pequeñas plantas con flores relacionadas con col, mostaza y trigo enano.

No obstante, su configuración se puede ajustar para diferentes tipos de plantas. A pesar de que el sistema es en gran medida autónomo, la tripulación debe agrega agua a la cámara, cambiar los elementos atmosféricos, filtros y depuradores de dióxido de carbono.

Los sistemas son monitoreados y controlados desde una computadora en el terreno que interactúa de manera directa con el hábitat para transmitir instrucciones y ajustes detallados, a fin de garantizar la integridad de la investigación.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, los científicos aprovechan el entorno de microgravedad de la ISS para obtener una mayor perspectiva de los hábitos de crecimiento de las plantas, ya que la gravedad es una fuerza descendente constante en la Tierra.

La gravedad es una de las señales principales que las plantas usan para guiar su crecimiento, la microgravedad puede suprimir el papel de este signo, permitiendo a los investigadores observar otro tipo de señas.

El APH tiene un sistema LED de colores blanco, rojo, azul, verde y rojo, con una amplia variedad de configuraciones capaces de producir luz de cero a mil micromoles, unidad de medida empleada para describir la intensidad de una fuente de luminiscencia.

Expandir el espectro de la luz permite a los investigadores ampliar los tipos de plantas que estudian en el espacio y adaptarla conforme a las necesidades específicas de la planta.

“Es más un instrumento afinado. Si un equipo quiere una cierta cantidad de luz para una investigación, podemos proporcionar eso”, explicó el gerente del proyecto Bryan Onate.

La humedad y temperatura son dos factores que también se pueden manipular para probar las respuestas del umbral de la planta tanto en entornos de crecimiento ideales como inhóspitos. Con esto, esperan que varias plantas crezcan en la ISS a partir de una semilla traída de la Tierra.

“No sólo podemos cultivar plantas pequeñas, podremos cultivar semillas para sembrar. Si podemos obtener semillas que sean viables en el espacio y que crezcan varias generaciones a partir de esa única semilla, esa es una nueva capacidad”, dijo Onate.

“Tenemos el espacio para hacer ese tipo de pruebas con APH. Hemos tratado de crear una pequeña Madre Tierra”, agregó.

La nueva instalación junto a investigaciones como Veggie-PONDS y Plant Gravity Perception, prepara el camino para un mundo de crecimiento en el espacio, al tiempo que puede planificar nuevas estrategias de crecimiento en las regiones afectadas por la sequía y desertificación en la Tierra.

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Nave ‘Soyuz MS-03’ arriba este sábado a Estación Espacial Internacional

México, 18 de noviembre/Notimex. Este sábado arribará a la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) la nave Soyuz MS-03 que lleva a bordo a los tres nuevos astronautas que formarán parte de la Expedición 50.

En su portal en Internet, la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) dio a conocer que la nueva tripulación está integrada por la astronauta de la NASA Peggy Whitson, el cosmonauta ruso de Roscosmos Oleg Novitskiy y Thomas Pesquet de la Agencia Espacial Europea (ESA).

El nuevo trío se acoplará al módulo Rassvet de la Estación el sábado por la tarde y se unirán a la Expedición 50, integrada por el comandante Shane Kimbrough y los Ingenieros de Vuelo Sergey Ryzhikov y Andrey Borisenko que han estado en el espacio desde el pasado 19 de octubre.

La NASA resaltó que con la nueva nave Soyuz habrá cuatro naves espaciales acopladas en el complejo orbital antes de que la nave de reabastecimiento Cygnus deje la ISS dos días más tarde.

Cygnus pondrá fin a su estancia de un mes acoplada en el módulo Unity de la Estación el lunes 21, cuando Kimbrough, al mando de Canadarm2 libere la nave de carga para su destrucción, mediante una reentrada en la atmósfera terrestre.

No obstante, antes de su destrucción, permanecerá en el espacio unos días más para liberar un conjunto de CubeSats de seguimiento de barcos en el mar.

La nave Soyuz MS-03 despegó ayer a las 20:20 GMT desde el Cosmódromo Ruso de Baikonur, en Kazajstán.

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Regresa a la Tierra nave Soyuz con 3 astronautas

Moscú, 07 de septiembre/Notimex. La nave rusa Soyuz TMA-20M, con tres astronautas a bordo, regresó este miércoles a la Tierra tras aterrizar con éxito en las estepas de Kazajistán, tras cumplir una misión de medio año en la Estación Espacial Internacional (EEI).

En la cápsula regresaron a la Tierra los cosmonautas rusos Alexei Ovchinin y Oleg Skripochka, así como el estadunidense Jeffrey Williams, informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia.

A su llegada, los astronautas fueron examinados por médicos y enseguida Ovchinin y Skripochka viajarán a la Ciudad de las Estrellas (en las afueras de Moscú), mientras Williams regresará a Estados Unidos, precisó un vocero del CCVE a la agencia de noticias Sputnik.

Durante su permanencia en la Estación Espacial Internacional, los tres tripulantes de la Soyuz TMA-20M realizaron más de 50 experimentos científicos.

A bordo de la EEI quedaron por ahora el ruso Anatoli Ivanishin, el japonés Takutya Onishi y la estadunidense Kathleen Rubins.

La tripulación que llegó este miércoles será reemplazada por los cosmonautas rusos Sergei Ryzhikov y Andrei Borisenko, así como el estadunidense Shane Kimbrough, quienes tienen previsto despegar hacia la EEI el próximo 23 de septiembre a bordo de la nave Soyuz MS-02.

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Así se ve huracán ‘Patricia’ desde el espacio

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México, DF., 23 de octubre/Al Momento Noticias. El astronauta estadounidense de la NASA, Scott Kelly, compartió una imagen del huracán Patricia que fue captada desde la Estación Espacial Internacional.

En su cuenta de Twitter, Kelly afirmó que desde su perspectiva el fenómeno parece “amenazador” y agregó “manténganse a salvo allá abajo”.

El huracán categoría 5 tocará tierra entre las 16:00 y las 18:00 horas de este viernes.

Derivado de los vientos que generan el huracán Patricia y que alcanzan los 325 kilómetros por hora, el fenómeno ya es considerado como el huracán más poderoso en la historia en todo el planeta.

Roberto Ramírez de la Parra, director de la Comisión Nacional del Agua (Conagua), informó que expertos internacionales consideran al huracán Patricia como el más poderoso que haya existido en el planeta en toda la historia.

Dijo que es tan poderoso que puede atravesar las dos sierras madres e internarse en Estados Unidos.

Indicó que después de un análisis se ha determinado que no hay un huracán en todo el planeta en toda la historia que haya llegado en la velocidad de sus vientos a 325 kilómetros por hora.

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