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Telescopio espacial Hubble muestra inusual imagen de galaxia espiral

México, 16 de mayo/Notimex. El telescopio espacial Hubble tomó una imagen de una galaxia espiral, la cual se observa como un bastón brillante que divide en dos a la bóveda celeste.

La galaxia, denominada NGC 1032, ubicada a 100 millones de años luz en la constelación de la Ballena, no se ve como todas las espirales porque, desde la Tierra, el disco de gas, polvo y estrellas se ven casi de canto.

Hubbe es un telescopio de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio y la Agencia Espacial Europea, NASA y ESA, por sus siglas en inglés, respectivamente.

La instantánea también muestra un puñado de galaxias esparcidas alrededor de la franja de NGC 1032. Algunas de estas se encuentran orientadas de frente o en ángulos inclinados, lo que facilita la observación de sus brazos espirales y brillantes núcleos.

De acuerdo con la ESA, las orientaciones proporcionan una gran cantidad de detalles sobre los brazos y sus núcleos, pero comprender de manera completa la estructura tridimensional de una galaxia requiere de una vista de borde.

Lo anterior ofrece a los astrónomos una idea general de cómo se distribuyen las estrellas en toda la galaxia, les permite medir la altura del disco y el núcleo brillante lleno de estrellas.

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Hubble descubre por primera vez helio en atmósfera de exoplaneta

México., 03 de mayo/Notimex. Un grupo internacional de astrónomos descubrió helio en la atmósfera del exoplaneta WASP-107b, primera vez que se detecta este elemento en la atmósfera de un planeta fuera del sistema solar, a unos 200 años luz de la Tierra.

WASP-107b, que tarda menos de seis días en orbitar su estrella anfitriona, es uno de los planetas conocidos de menor densidad, el cual si bien es de un tamaño cercano a Júpiter, sólo tiene 12 por ciento de la masa de este.

La cantidad de helio detectado en la atmósfera de WASP-107b es tan grande que su atmósfera superior debe extenderse decenas de miles de kilómetros hacia el espacio, primera vez que se descubre una atmósfera extendida en longitudes de onda infrarrojas.

Debido a que su atmósfera está tan extendida, el planeta pierde una gran cantidad de sus gases atmosféricos en el espacio.

El hallazgo realizado con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), demuestra la capacidad de utilizar espectros infrarrojos para estudiar atmósferas extendidas exoplanetas.

El equipo es dirigido por la alumna de doctorado de la Universidad de Exeter en el Reino Unido, Jessica Spake, quien usó la Wide Field Camera 3 del Hubble para descubrir el helio en la atmósfera del exoplaneta WASP-107b, primera en su tipo.

“El helio es el segundo elemento más común en el Universo después del hidrógeno. También es uno de los principales constituyentes de los planetas Júpiter y Saturno en nuestro Sistema Solar”, dijo Spake.

Sin embargo, agregó que hasta ahora no se había detectado helio en los exoplanetas, a pesar de las búsquedas en otros planetas.

El equipo realizó la detección mediante el análisis del espectro infrarrojo de la atmósfera de WASP-107b, detalló la Agencia Espacial Europea.

“La fuerte señal del helio que hemos medido demuestra una nueva técnica para estudiar capas superiores de atmósferas de exoplanetas en un rango más amplio de planetas”, añadió.

“Sabemos que hay helio en la atmósfera superior de la Tierra y esta nueva técnica puede ayudarnos a detectar atmósferas alrededor de exoplanetas del tamaño de la Tierra, lo cual es muy difícil con la tecnología actual”, apuntó.

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NASA captura imagen de compañero superviviente de supernova

México., 01 de mayo/Notimex. El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó la primera imagen de un compañero superviviente de la explosión de una supernova, a 40 millones de años luz de la Tierra, la cual fue observada hace 17 años por los astrónomos.

El fenómeno se registró en la galaxia NGC 7424, en la constelación de la Grulla, donde la instantánea es la evidencia más convincente de que algunas supernovas se originan en sistemas de doble estrella, destacó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

“Sabemos que la mayoría de las estrellas masivas están en pares binarios. Muchos de estos pares binarios interactuarán y transferirán gas de una estrella a la otra cuando sus órbitas los acerquen”, dijo el autor principal del estudio, Stuart Ryder.

El compañero de la estrella progenitora de la supernova no era ajeno a la explosión. Este desvió casi todo el hidrógeno de la envoltura estelar de la estrella condenada, región que transporta la energía desde el núcleo de la estrella a su atmósfera.

Millones de años antes de que la estrella principal se convirtiera en supernova, el robo de la compañera creó una inestabilidad en la estrella primaria, esto hizo que emitiera de forma periódica capas de gas antes de la catástrofe.

La supernova, llamada SN 2001ig, se clasifica como una supernova sin envoltura de tipo IIb. Este tipo de supernova es inusual porque la mayoría, pero no la totalidad, del hidrógeno se ha ido antes de la explosión, precisó la agencia espacial estadunidense.

Cómo las supernovas desprovistas de una cubierta envolvente pierden esa envoltura externa no está claro, los especialistas pensaban que provenían de estrellas solitarias con vientos muy rápidos que empujaban las capas exteriores.

No obstante, el problema inició cuando los astrónomos comenzaron a buscar las estrellas primarias a partir de las cuales se generaron las supernovas, pues no pudieron encontrarlas en muchas supernovas faltas de esta cubierta.

“Eso fue especialmente extraño, porque los astrónomos esperaban que fueran las estrellas progenitoras más grandes y más brillantes. El gran número de supernovas con desprovistas de esta envoltura es mayor de lo previsto”, detalló el miembro del equipo, Ori Fox.

De acuerdo con la NASA, este hecho llevó a los científicos a teorizar que varias de las estrellas primarias se encontraban en sistemas binarios de menor masa.

En el caso de SN 2001ig es la primera vez que un compañero superviviente ha sido fotografiado. “Finalmente pudimos atrapar al ladrón estelar, confirmando nuestras sospechas de que uno tenía que estar allí”, dijo el miembro del equipo, Alex Filippenko.

Tal vez la mitad de todas las supernovas desprovistas de envoltorio tienen compañeros; la otra mitad los pierde a través de los vientos estelares.

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Astrónomos descubren la estrella más lejana

México., 03 de abril/Notimex. Mediante el uso del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, un grupo de astrónomos descubrió una estrella individual, la más lejana jamás vista hasta este día bautizada como Icarus.

La estrella se ubica en una galaxia espiral distante, cuya luz tardó nueve mil millones de años en llegar a la Tierra, el hecho pudo ocurrir cuando el universo tenía cerca del 30 por ciento de su edad actual.

El descubrimiento de Ícaro a través de lentes gravitacionales es el punto de inflexión para que los astrónomos estudien con nuevos métodos estrellas individuales en galaxias distantes, destacó la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

La agencia espacial estadunidense plantea que dichas observaciones ofrecen una nueva perspectiva de cómo evolucionan las estrellas, en especial las que emiten mayor brillo.

“Esta es la primera vez que vemos una estrella individual magnificada. Puedes ver galaxias individuales, pero esta estrella está al menos 100 veces más lejos que la siguiente estrella individual que podemos estudiar, excepto por las explosiones de supernova”, dijo el líder del estudio, Patrick Kelly.

El fenómeno llamado lente gravitatoria es la peculiaridad cósmica que hace visible esta imagen, mediante la gravedad de un primer plano, un cúmulo masivo de galaxias actúa como una lente natural en el espacio, la cual dobla y amplifica la luz.

En el caso de Ícaro, una lupa natural es formada por el cúmulo de galaxias MACS J1149 + 2223. Situado a unos cinco mil millones de años luz de la Tierra, mismo que se ubica entre la Tierra y la galaxia que contiene la estrella distante.

Los astrónomos pueden ver y estudiar Ícaro al combinar la fuerza de esta lente gravitacional con la resolución y sensibilidad del Hubble.

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NASA estudia posible migración de dos exoplanetas

  • Los exoplanetas son bloqueados por las mareas, dirigiendo siempre la misma cara hacia la estrella
  • Probablemente sólo tengan una amplia banda ecuatorial que desplaza lentamente el calor

México, 07 de junio/Notimex. En un experimento único, a través del telescopio espacial Hubble, la NASA descubrió características diferentes en dos exoplanetas que orbitan a la misma distancia alrededor de estrellas idénticas, y tienen la misma temperatura y tamaño.

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Los científicos que estudian los exoplanetas WASP-67 b y HAT-P-38b del tipo Júpiteres Calientes -con una temperatura media superior a 700 grados centígrados-, suponían que ambos tendrían atmósferas similares, pero fueron sorprendidos por lo que descubrieron.

Dichos planetas giran alrededor de sus estrellas enanas una vez cada 4.5 días terrestres, además las orbitan más cerca de lo que mercurio orbita a nuestro sol. No obstante, se cree que migraron de donde originalmente se formaron.

El coinvestigador Kevin Stevenson consideró posible que se hayan formado bajo un conjunto de circunstancias distintas. “Se puede decir que es un innato o adquirido”.

“Ahora mismo parecen tener propiedades físicas iguales. Por tanto, si su composición viene definida por su estado actual, entonces debería de ser la misma para los dos planetas. Pero ese no es el caso. En lugar de ello, parece que sus historias de formación podrían jugar un papel importante”, advirtió.

Las nubes de estos planetas gigantes probablemente sean nubes alcalinas que no tienen nada que ver con las de la Tierra, compuestas por moléculas como el sulfuro de sodio y el cloruro de potasio.

El investigador Giovanni Bruno precisó que las dos atmósferas no son iguales. “Un planeta, WASP-67 b, es más nuboso que el otro, HAT-P-38b. No vemos lo que esperábamos y necesitamos averiguar la razón por la que encontramos esta diferencia”.

El experto del Instituto de Ciencia del Telescopio Espacial en Baltimore, Maryland, dijo que para observar las huellas espectrales de los planetas, que miden su composición química, utilizaron la Cámara de Campo Ancho 3 del Hubble.

“El hecho de que las nubes tengan la señal espectral del agua nos permite medir la cantidad de nubes presentes en la atmósfera. Más nubes indican que la señal del agua se reduce”, explicó.

Los científicos revelaron que en el caso de WASP-67b hay más nubes, lo que “indica que tuvo que haber algo en su pasado que ha cambiado el aspecto de estos planetas”.

Los exoplanetas son bloqueados por las mareas, dirigiendo siempre la misma cara hacia la estrella; es decir, tendrán una cara diurna muy caliente y una nocturna más fría.

En lugar de exhibir bandas de nubes múltiples como Júpiter, expusieron en un comunicado de la NASA, probablemente sólo tengan una amplia banda ecuatorial que desplaza lentamente el calor desde la cara diurna a la nocturna.

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