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La NASA lanza histórica primera misión hacia el Sol

Cabo Cañaveral, 12 de agosto/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos lanzó esta madrugada la primera misión en la historia hacia el Sol, a fin de explorar la atmósfera de la estrella más brillante de la galaxia.

La sonda, llamada Parker Solar Probe, fue enviada con éxito a las 03:30 horas locales del domingo desde la base de Cabo Cañaveral, en el estado de Florida, en uno de los cohetes más poderosos del mundo.

La nave espacial transmitirá sus primeras observaciones científicas en diciembre, comenzando “una revolución en nuestra comprensión de la estrella que hace posible la vida en la Tierra”, de acuerdo con la NASA.

La sonda, configurada para convertirse en el artefacto humano más rápido en la historia, tiene como objetivo recabar datos con el potencial de descifrar algunos de los misterios más antiguos en torno al Sol.

Los hallazgos de la misión ayudarán a los investigadores a mejorar sus pronósticos de eventos meteorológicos espaciales, que tienen el potencial de dañar satélites y a los astronautas en órbita, interrumpir las comunicaciones de radio y, cuando son más severos, afectar redes eléctricas.

“Esta misión realmente marca la primera visita de la humanidad a una estrella que tendrá implicaciones no solo aquí en la Tierra, sino cómo comprenderemos mejor nuestro universo”, expresó Thomas Zurbuchen, quien forma parte de la misión de la NASA.

Zurbuchen añadió: “hemos logrado algo que hace décadas, vivía únicamente en el ámbito de la ciencia ficción”.

La nave fue nombrada en honor del astrofísico Eugene Parker, de 91 años, quien en 1958 describió por primera vez el viento solar, pese a que sus teorías fueron recibidas por escarnio en la comunidad científica de la época.

Ahora, profesor de la Universidad de Chicago, Parker afirmó tras el lanzamiento: “Wow, aquí vamos. Estamos por aprender mucho durante los próximos años”.

La sonda pretende adentrarse directamente en la atmósfera exterior del Sol. Para ello, se desplazará durante seis semanas en la órbita de Venus, y tras seis semanas tendrá su primer acercamiento con la atmósfera solar.

En el transcurso de siete años, la sonda Parker realizará 24 rondas alrededor del Sol a fin de estudiar la física de la atmósfera o corona, que es el lugar donde parece originarse gran parte de la actividad que afecta a la Tierra.

La sonda se adentrará en la atmósfera solar para obtener datos sobre las condiciones presentes, hasta acercarse a solo 6.16 millones de kilómetros de la “superficie” hirviente del Sol.

De acuerdo con científicos que participan en la misión, esa distancia significa que si el Sol y la Tierra estuvieran solo a un metro de distancia, la sonda se aproximaría a una distancia de solo cuatro centímetros de esta estrella.

Asimismo, con una velocidad de hasta 690 mil kilómetros por hora, la sonda Parker será el artefacto más veloz creado en la historia de la humanidad.

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La NASA posterga 24 horas lanzamiento de sonda que estudiará al Sol

México, 11 de agosto/Notimex. La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) postergó hasta mañana domingo el lanzamiento de la sonda espacial Parker Solar Probe, programada para despegar desde la plataforma de lanzamiento de Cabo Cañaveral, Florida.

La sonda estaba programada para su lanzamiento a las 08:53 GMT en la parte posterior de un cohete Delta IV de United Launch Alliance, el segundo más potente en operación en todo el mundo.

Sin embargo, minutos antes, la NASA anunció que el lanzamiento se había retrasado debido a “una condición”, pero luego se estableció un nuevo tiempo de lanzamiento para las 09:28 GMT.

Pero los problemas técnicos continuaron postergando el lanzamiento por segunda vez. Solo un minuto y 55 segundos antes del lanzamiento, la NASA tuiteó que “el lanzamiento de Parker Solar Probe esta mañana fue anulado.

“Los equipos de lanzamiento intentarán lanzar la sonda mañana domingo”, indicó.

Miles de personas se habían reunido en Cabo Cañaveral, Florida, para ver el lanzamiento, que debía realizarse a las 04:38 horas locales.

Entre ellos se encontraba Eugene Parker, el astrofísico de la Universidad de Chicago por el cual se nombra a la nave espacial.

Parker predijo la existencia del viento solar hace 60 años y ahora, a la edad de 91 años, está ansioso por ver la sonda lanzada.

A medida que la sonda Parker Solar Probe orbite al sol, experimentará una radiación extrema y temperaturas de hasta mil 377 grados, cerca del punto de fusión del acero.

Para manejar el calor, ha sido cubierto con un escudo especial compuesto de carbono de 4.5 pulgadas (11.3 cm) de espesor capaz de resistir temperaturas de hasta mil 650.

Según la agencia espacial, el dispositivo viajará a través de la atmósfera de la mayor estrella de nuestro sistema, a una distancia “siete veces más cercana” que cualquier otra nave que lo haya hecho anteriormente.

“Esta es una misión histórica que revolucionará nuestra percepción sobre el Sol (…)”, según manifestó la NASA.

“Parker Solar Probe viajará a través de la atmósfera solar, más cerca que cualquier nave espacial (aproximándose hasta 6.2 millones de kilómetros), en medio de un calor y radiación extrema, para finalmente brindar a la humanidad imágenes sin precedentes de la estrella”, detalló.

“Los objetivos principales para la misión son rastrear cómo la energía y el calor se mueven a través de la corona solar y explorar qué acelera el viento solar, así como las partículas energéticas solares”, explicó la NASA.

Los científicos han buscado estas respuestas durante más de 60 años, pero la investigación requiere enviar una sonda a través de una intensidad de calor jamás imaginada de la corona solar.

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NASA muestra imágenes de ‘Ruddy’, un cráter en Marte

México, 08 de agosto/Notimex. El Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO, por sus siglas en inglés) de la NASA capturó imágenes del cráter Roddy, en Marte, área que aloja varios abanicos aluviales.

Este tipo de características geológicas en el “planeta rojo”, que se pueden hallar en la Tierra y Titán, luna de Saturno, se formaron cuando el agua movía los sedimentos del borde montañoso del cráter y los depositaba en el piso de éste.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés) detalló que los abanicos aluviales se acumularon con el paso del tiempo durante las intensas tormentas de lluvia o por el derretimiento de la nieve.

Sin embargo, debido a los fuertes vientos de Marte, los canales de los ríos que una vez llevaron agua y sedimentos en las superficies de los abanicos, ahora se encuentran como crestas y plataformas elevadas.

La instantánea, tomada el 16 de septiembre de 2013, muestra en la parte superior derecha, una delgada capa de eyección de un pequeño cráter en el borde oriental de Roddy que protegía las superficies subyacentes de los ventiladores de la modificación por el viento.

 

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NASA anuncia a tripulación que viajará al espacio en 2019

Ciudad de México, 04 de agosto/AlMomentoMX. La NASA anunció los nombres de los nueve astronautas que formarán parte de las dos primeras tripulaciones en viajar al espacio desde Estados Unidos desde hace siete años, cuando la agencia pusiera fin al lanzamiento de sus transbordadores.

Estos nueve astronautas conformarán los equipos de vuelos de prueba y de las tripulaciones que viajarán a la Estación Espacial Internacional (EEI) a bordo de las dos naves comerciales que las compañías Boeing y SpaceX planean enviar al espacio lo largo del próximo año.

“Esto es lo excitante del asunto: Por primera vez, desde 2011, estamos a punto de enviar astronautas estadounidenses en cohetes estadunidenses desde suelo estadounidense”, dijo Jim Bridenstine, administrador de la NASA, durante la ceremonia de presentación en el Centro Espacial Johnson de Houston.

El primer viaje será a bordo de la cápsula Starliner de Boeing, que realizará un vuelo de prueba previsto para mediados de 2019 y que saldrá desde la emblemática base de aérea de Cabo Cañaveral, propulsada por un cohete Atlas V de la United Launch Alliance.

En este caso, la tripulación estará compuesta por tres astronautas: Eric Boe, que fue piloto del transbordador Endeavour; Chris Ferguson, que participó en el último lanzamiento; y la debutante Nicole A. Mann.

Tras este primer vuelo de prueba, dos pilotos viajarán en el Starliner a la EEI: Suni Williams, quien desde que fue seleccionada como astronauta en 1998 ha efectuado siete paseos espaciales y ha pasado más de 300 días en la estratosfera,  y Josh Cassada, quien aún no cuenta con experiencia en el espacio.

Por su parte, la cápsula Crew Dragon, de la compañía SpaceX, hará un viaje de prueba a lomos de un cohete Falcon lanzado desde el Centro Espacial Kennedy de Florida. Contará con una tripulación de dos personas: Doug Hurley, que pilotó tanto el Endevour como la nave Atlantis; y Bob Behnken, quien tiene seis paseos espaciales en su haber.

Posteriormente, la compañía SpaceX enviará a la Estación Espacial a los astronautas  Mike Hopkins, con una experiencia de 166 días en el laboratorio espacial, y al debutante Víctor Glover.

A pesar de su carácter comercial, con estos lanzamientos Estados Unidos vuelve a retomar protagonismo en la carrera espacial después de que hace siete años comenzara a depender de las infraestructuras de Rusia para el envío de astronautas al espacio, con el objetivo de reducir el costo de sus misiones.

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Será el eclipse total de Luna más largo de este siglo el 27 de julio

México, 22 de julio/Notimex. Con una hora y 42 minutos de duración, el eclipse total de Luna del próximo 27 de julio, será el fenómeno más largo de su tipo del siglo XXI.

Un eclipse lunar ocurre cuando la Tierra se interpone en el camino de la luz del Sol que golpea al satélite natural, esto es que durante la noche la Luna llena se desvanece conforme la sombra de la Tierra la cubre.

Este fenómeno no ocurre todos los meses, porque la órbita de la Luna está inclinada con respecto a la de la Tierra-Sol, detalla el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

A diferencia de los eclipses solares, los de tipo lunar son visibles desde cualquier parte del mundo, una vez que la Luna está sobre el horizonte al momento del eclipse.

Sin embargo, este será visible en su totalidad desde África, en tanto, Europa Occidental sólo observará la segunda parte del fenómeno con la Luna amaneciendo en el horizonte este.

Sudamérica, Asia, y Australia también serán los afortunados en observar de forma parcial el fenómeno astronómico, explica la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

Durante el suceso, las personas notarán que la Luna no desaparece de la vista, mientras adquiere un tono rojizo. La atmósfera de la Tierra, que se extiende 80 kilómetros más allá del diámetro de nuestro planeta, sirve como un lente para desviar la luz del Sol.

Al tiempo, filtra sus componentes azules y deja pasar sólo la luz roja que será reflejada por el satélite. De este modo, la Luna toma un resplandor cobrizo.

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NASA muestra nueva fotografía de la Nebulosa del Águila

México, 18 de julio/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), reveló una imagen que muestra los Pilares de la Creación, al sur de la Nebulosa del Águila, a unos cinco mil 700 años luz de la Tierra.

La instantánea de la formación estelar de los Pilares, mezcla datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA y del Telescopio Espacial Hubble.

La agencia espacial estadunidense destaca que la fotografía donde se combinan datos ópticos y de rayos x, muestra una polvorienta nebulosa marrón inmersa en una neblina verde y azul, con algunas estrellas que aparecen puntos rosados.

En la imagen, los rayos X de baja, media y alta energía detectados por Chandra se han teñido de rojo, verde y azul. Mediante el uso de este observatorio, los investigadores detectaron más de mil 700 fuentes individuales de rayos X en la Nebulosa del Águila.

Las observaciones infrarrojas del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA y el Observatorio Europeo Austral muestran que 219 de las fuentes de rayos X en la Nebulosa del Águila son estrellas jóvenes rodeadas de discos de polvo y gas. En tanto, 964 son astros recientes sin estos discos.

En combinación con las observaciones de Chandra, los datos revelan que la actividad de rayos X en astros jóvenes con discos es, en promedio, unas veces menos intensa que en estrellas jóvenes sin discos.

La NASA detalla que dicho comportamiento puede obedecer a la interacción del disco con el campo magnético de la estrella anfitriona.

En la imagen, algunos de los orígenes de rayos X parecen estar ubicados en los Pilares. Sin embargo, un análisis de la absorción de rayos X de dichas fuentes indica que casi todas conciernen a la Nebulosa Águila, en vez de estar inmersas en los Pilares.

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NASA muestra cráter con características de un lago en Marte

México, 12 de julio/Notimex. El Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO, por sus siglas en inglés), capturó una imagen del cráter Aram Chaos en el planeta rojo, cuyas características físicas indican que alguna vez tuvo un lago.

La fotografía tomada el 1 de abril de 2018, muestra como pruebas, los bloques elevados de capas de tonos claros, en el antiguo cráter de impacto de 280 kilómetros de diámetro, compuestos en su mayoría de hematita de óxido de hierro y silicatos alterados por el agua.

Los científicos plantean que dichos canales de inundación se produjeron en semanas o meses debido al flujo de agua subterránea hace más de dos mil 500 millones de años desde Aram Chaos, ubicado en las tierras altas del sur de Marte, y regiones cercanas.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), explica que en la actualidad las dunas basálticas llenan gran parte de las regiones bajas y las áreas grabadas de los bloques elevados oscurecen gran parte del suelo original del cráter.

Aram Chaos se ubica cerca de las cabeceras de Ares Vallis, sistema de canales de salida que se extiende mil 700 kilómetros hacia el noroeste a través de las antiguas montañas con cráteres antes de vaciarse en las tierras bajas del norte en Chryse Planitia.

De manera reciente, la agencia espacial estadunidense mostró fotografías de un nuevo cráter de impacto de cinco metros de ancho en Marte, el cual desencadenó una racha de pendiente.

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Primer objeto interestelar conocido acelera a velocidad inesperada

México, 28 de junio/Notimex. Un grupo de científicos confirmó que el primer objeto interestelar conocido que viaja a través del sistema solar, Oumuamua, recibió un impulso inesperado en velocidad y cambio de trayectoria cuando pasó por el sistema solar interior el año pasado.

Los resultados obtenidos por Marco Micheli, del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés), fueron mediante observaciones del Telescopio Espacial Hubble de la NASA y observatorios terrestres.

“Nuestras mediciones de alta precisión de la posición de Oumuamua revelaron que había algo que afectaba su movimiento además de las fuerzas gravitacionales del Sol y los planetas”, dijo Micheli, autor principal del estudio.

Por su parte, el coautor Davide Farnocchia del CNEOS en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, descubrió, al analizar la trayectoria del visitante interestelar, que el aumento de velocidad era consistente con el comportamiento de un cometa.

“Esta fuerza sutil adicional en Oumuamua probablemente sea causada por chorros de material gaseoso expulsados de su superficie. Este mismo tipo de desgasificación afecta el movimiento de muchos cometas en nuestro sistema solar”, apuntó Farnocchia.

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), explicó que los de manera regular los cometas expulsan grandes cantidades de polvo y gas cuando el sol los calienta.

El científico agregó que no había señales visibles de desgasificación de Oumuamua, por lo que dichas fuerzas no eran esperadas.

Sin embargo, los científicos estiman que la desgasificación de Oumuamua pudo producir una cantidad pequeña de partículas de polvo, necesario para impulsar en velocidad al objeto, pero no lo suficiente para ser detectado.

En tanto, la científica del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai, Karen Meech, especuló que pequeños granos de polvo, presentes en la superficie de la mayoría de los cometas, se erosionaron en el viaje de Oumuamua por el espacio interestelar.

La agencia espacial estadunidense indicó que debido a que Oumuamua es el primer objeto interestelar jamás observado en el sistema solar, los investigadores dicen será difícil sacar conclusiones sobre este tipo de cuerpos celestes.

No obstante, las observaciones muestran que existe la posibilidad de que otros sistemas estelares expulsen de manera regular pequeños objetos similares a cometas.

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NASA aplaza lanzamiento de sonda para estudio del Sol

México, 15 de junio/Notimex. La NASA pospuso el lanzamiento de la sonda solar Parker para el 4 de agosto, debido a que los científicos necesitan tiempo adicional para efectuar pruebas de software de sistemas de naves espaciales.

Durante su misión de siete años, la sonda cuyo despegue estaba previsto para el 31 de julio del presente año, atravesará la atmósfera del Sol 24 veces.

La nave que se acercará más que cualquier otra misión al astro rey, explorará la atmósfera exterior del Sol, además de realizar observaciones para dar respuesta a preguntas sobre la física de las estrellas.

Los resultados pueden mejorar los pronósticos de las principales erupciones en el Sol y los eventos meteorológicos espaciales posteriores, que dañan la vida en la Tierra, a los satélites y astronautas en el espacio.

Los científicos esperan que la misión ayude a resolver el problema del calentamiento coronal y el mecanismo detrás de la aceleración del viento solar.

El calentamiento coronal es lo que los expertos llaman un aparente desajuste entre la temperatura de la fotosfera del Sol (superficie visible), y la temperatura mucho más alta de la corona, atmósfera del Sol, que alcanza temperaturas de hasta 10 millones de grados Fahrenheit.

Observar de cerca esta región ayudaría a los científicos a identificar la fuente de este calentamiento coronal, junto con el proceso que acelera el viento solar a velocidades enormes cuando sale del sol.

En su interior la sonda Parker llevará una tarjeta de memoria con un millón 137 mil 202 nombres de personas que decidieron inscribirse en la convocatoria de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

La tarjeta fue montada en una placa con una dedicatoria y una cita del homónimo de la misión, el heliofísico Eugene Parker, primero en teorizar sobre la existencia del viento solar.

El dispositivo también incluye fotos de Parker, profesor emérito de la Universidad de Chicago, y una copia de su artículo publicado en 1958, donde propuso conceptos sobre cómo las estrellas, incluido el Sol, emiten material.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, Eugene Parker llamó a esta cascada de energía y partículas, viento solar, una salida constante de material del Sol.

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NASA aplaza lanzamiento de sonda para estudio del Sol

México, 16 de junio/Notimex. La NASA pospuso el lanzamiento de la sonda solar Parker para el 4 de agosto, debido a que los científicos necesitan tiempo adicional para efectuar pruebas de software de sistemas de naves espaciales.

Durante su misión de siete años, la sonda cuyo despegue estaba previsto para el 31 de julio del presente año, atravesará la atmósfera del Sol 24 veces.

La nave que se acercará más que cualquier otra misión al “astro rey”, explorará la atmósfera exterior del Sol, además de realizar observaciones para dar respuesta a preguntas sobre la física de las estrellas.

Los resultados pueden mejorar los pronósticos de las principales erupciones en el Sol y los eventos meteorológicos espaciales posteriores, que dañan la vida en la Tierra, a los satélites y astronautas en el espacio.

Los científicos esperan que la misión ayude a resolver el problema del calentamiento coronal y el mecanismo detrás de la aceleración del viento solar.

El calentamiento coronal es lo que los expertos llaman un aparente desajuste entre la temperatura de la fotosfera del Sol (superficie visible), y la temperatura mucho más alta de la corona, atmósfera del Sol, que alcanza temperaturas de hasta 10 millones de grados Fahrenheit.

Observar de cerca esta región ayudaría a los científicos a identificar la fuente de este calentamiento coronal, junto con el proceso que acelera el viento solar a velocidades enormes cuando sale del sol.

En su interior la sonda Parker llevará una tarjeta de memoria con un millón 137 mil 202 nombres de personas que decidieron inscribirse en la convocatoria de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés).

La tarjeta fue montada en una placa con una dedicatoria y una cita del homónimo de la misión, el heliofísico Eugene Parker, primero en teorizar sobre la existencia del viento solar.

El dispositivo también incluye fotos de Parker, profesor emérito de la Universidad de Chicago, y una copia de su artículo publicado en 1958, donde propuso conceptos sobre cómo las estrellas, incluido el Sol, emiten material.

De acuerdo con la agencia espacial estadounidense, Eugene Parker llamó a esta cascada de energía y partículas, viento solar, una salida constante de material del Sol.

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