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Iglesia católica destina más de mil mdd a crisis en Siria e Irak

Andrés Beltramo Álvarez. (Corresponsal). Ciudad del Vaticano, 18 de septiembre/Notimex. Una red de 53 asociaciones de ayuda humanitaria de la Iglesia católica ha destinado en los últimos cuatro años más de mil millones de dólares a la atención de la crisis humanitaria en Siria e Irak, de acuerdo con un informe especial difundido por el Vaticano.

Confeccionado por el Dicasterio para la Promoción del Desarrollo Humano Integral, el reporte detalla los fondos movilizados, desde 2014 a la fecha, a siete países de la región, concentrados especialmente en las dos naciones antes mencionadas además del Líbano y Jordania.

Los recursos destinados suman exactamente mil 46 millones de dólares. Con un aumento sustancial cada año: de los 126.8 millones movilizados en 2014 a los 286 millones que se transfirieron en 2017, alcanzando a unos 4.6 millones de beneficiarios.

En lo que va de 2018, la misma red eclesial ya movilizó unos 230 millones de dólares, impactando en 3.9 millones de personas. Un trabajo capilar realizado por cinco mil 879 operadores de campo y ocho mil 340 voluntarios.

El mismo reporte señaló que actualmente en Siria más de 13 millones de personas permanecen en “estado de necesidad”, mientras en Irak son 8.7 millones, de las cuales cuatro millones son niños.

Los desplazados internos sirios suman unos 6.6 millones, son 5.6 millones los refugiados de esa nacionalidad registrados en países limítrofes como Turquía, Líbano y Jordania.

Según precisó Joseph Tobji, arzobispo maronita de Alepo, la ayuda económica ha servido para financiar la emergencia pero la economía de esa ciudad se ha detenido por completo, incluso a niveles más bajos que antes de la recuperación por parte del ejército sirio a finales de 2016.

“Siempre se mantiene la duda si todo continuará en paz, como hasta ahora, o si volverán los ataques”, relató en entrevista con Notimex.

Si bien reconoció que nunca existieron estadísticas serias, estima que los cristianos de su ciudad pasaron de 175 mil a 35 mil, a causa de la violencia. Constató además que el éxodo continúa, y ve muy difícil un regreso de quienes se fueron.

Al mismo tiempo, denunció que la cobertura mediática mundial de la guerra ha estado “plagada de mentiras”, producto de los intereses económicos.

Aseguró que por eso ya no consulta a los grandes medios de comunicación y contó cómo, viviendo en el lugar, llegó a oír noticias de bombardeos en Alepo que jamás tuvieron lugar.

Sostuvo que los grupos terroristas son “pobres, utilizados y explotados” por quienes realmente decidieron la guerra: “las grandes fuerzas del mundo con intereses sobre el petróleo, el gas y posiciones geopolíticas en Medio Oriente”.

“Ante todo y sobre todo, únicamente pedimos una cosa: actuad según la conciencia humana. Hemos escuchado tantas mentiras, usadas para desencadenar la guerra por intereses ajenos. Sus bolsillos se llenan a costa de la vida de estas personas que no tienen culpa”, lamentó.

El viernes 14 de septiembre, el Papa Francisco recibió en audiencia a los participantes en un encuentro del Vaticano que sirvió para pasar revista a la situación en Siria e Irak.

En su discurso, advirtió que nadie puede cerrar los ojos ante las causas que han obligado a millones de personas a dejar, con dolor, su propia tierra y animó a la comunidad internacional a renovar su compromiso para asegurar el regreso de los refugiados a sus casas.

“Secando las lágrimas de los muchachos que no han visto otra cosa que ruinas, muerte y destrucción, es que el mundo recuperará la dignidad”, apuntó.

 
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Avión militar ruso fue derribado por ‘fuego amigo’ sirio

Moscú, 18 de septiembre/Notimex. El Ilyushin-20 ruso con 14 elementos a bordo que desapareció este martes fue derribado por la defensa aérea de Siria, pues los jets israelíes F-16 que atacaban objetivos sirios, lo usaron como escudo de la respuesta aérea de Damasco.

Igor Konashenkov, vocero del ministerio ruso de Defensa, informó a la prensa que al ser usado como escudo, la nave militar rusa quedó vulnerable pues su superficie es más grande que la de un F-16, y cayó alcanzado por un misil del sistema S-200.

Los aviones militares israelíes atacaban posiciones sirias en la zona de Latakia, y de manera deliberada crearon una situación de riesgo para naves marítimas y aéreas en la zona, agregó de acuerdo con un despacho de la Itar Tass.

El Il-20 había desaparecido de los radares sobre el Mar Mediterráneo hacia las 11:00 horas tiempo de Moscú (8:00 GMT), cuando regresaba a la base de Khmeimim, a 35 kilómetros de la costa siria.

En ese momento cuatro jets F-16 israelíes atacaban objetivos en la provincia siria de Latakia, además de que los radares rusos también detectaron en el área lanzamientos de misiles desde la fragata militar francesa Auverage.

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Siria celebra primeras elecciones locales desde 2011

México, 16 de septiembre/Notimex. Los electores sirios acuden hoy a las urnas para elegir a los Consejos de Administración Local, las primeras elecciones locales desde diciembre de 2011, en las que más de cinco millones de refugiados y seis millones de desplazados internos no podrán votar.

Los centros de votación se abrieron a las 07:00 horas locales (04:00 GMT) de este domingo dentro de las zonas controladas por las tropas del gobierno de presidente Bashar al Asad, para elegir entre más de 40 mil candidatos a un total de 18 mil 478 consejos administrativos provinciales.

“Después de la apertura de las mesas electorales, los ciudadanos comenzaron a emitir sus votos, expresando su deseo de participar activamente en este evento constitucional”, informó la agencia oficial de noticias SANA.

La elección fortalecerá los poderes de los consejos locales y logrará un equilibrio en el proceso de desarrollo a través de los poderes dados por la ley de administración local a los consejos de provincias, ciudades, pueblos y municipios, agregó.

La televisión estatal siria transmitió imágenes de sirios depositando sus votos en las urnas de varios centros en Damasco y en los bastiones costeros de Tartus y Latakia, que están bajo control del gobierno, mientras funcionarios electorales observaban.

Además, el canal estatal también mostró imágenes de la votación en Deir Az Zor, la ciudad oriental recapturada en su totalidad el año pasado por las tropas sirias, después de feroces batallas contra militantes del grupo Estado Islámico (EI).

El reporte de SANA destacó que ninguna votación se lleva a cabo en áreas fuera del control del gobierno, incluyendo partes del noreste, que siguen bajo control de los kurdos y la norteña provincia Idlib, hogar de unos tres millones de personas, que sigue en poder de los rebeldes.

La gran mayoría de los candidatos en las elecciones de este domingo son miembros del partido gobernante Baath o están afiliados a él, lo que ha disuadido a algunas personas de emitir su voto, ya que consideran que no traerá ningún cambio.

“¿Por qué votar? ¿Cambiará algo? Seamos honestos. Todos saben que los resultados están sellados por adelantado para un partido único,”, dijo Humam, un hombre de 38 años, del distrito Mazzeh de Damasco, quien optó por quedarse este domingo en casa, reportó la televisora árabe Al Yazira.

Las mesas electorales permanecerán abiertas hasta las 19:00 horas locales (16:00 GMT), aunque podrán extender su horario por una decisión del Comité Judicial Superior de Elecciones, por un máximo de cinco horas en todas o algunas de las mesas electorales.

De acuerdo con el artículo no. 125 de la Constitución, los consejos locales son instituciones a través de las cuales los ciudadanos ejercen su papel en la soberanía, la construcción del Estado y el liderazgo de la sociedad.

Los miembros de los consejos sirven cuatro años a nivel municipal y son principalmente responsables de la provisión del servicio y otros asuntos administrativos.

Siria celebró elecciones locales por última vez en diciembre de 2011, apenas nueve meses después del inicio de la guerra de siete años que, según las cifras de las Naciones Unidas (ONU), ha causado la muerte de casi 500 mil personas y más de 11 millones de desplazados. 

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Guerra en Siria ha cobrado cerca de 365 mil vidas en 7 años

Damasco, 13 de septiembre/Notimex. Cerca de 365 mil personas, casi un tercio de ellas civiles, han muerto largo de siete años de la guerra civil en Siria, 13 mil tan sólo en el último medio año, denunció el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

En un reporte publicado este jueves en su sitio web, el grupo activista aseguró que tiene documentados un total de 364 mil 792 fallecimientos a causa del conflicto armado, aunque otras 100 mil muertes no han sido plenamente confirmadas.

Explicó que el total de muertes se cuantificaron entre el 15 de marzo de 2011, cuando estallaron las protestas contra el régimen del presidente Bashar al-Assad, que desencadenaron el conflicto, hasta este jueves, 13 mil ellas tan sólo en los últimos seis meses.

“De los 364 mil 792 muertes documentadas, casi un tercio, en decir 110 mil 687 corresponden a civiles sirios, incluidos 20 mil 616 niños y menores de 18 años, y 12 mil 964 mujeres”, destacó el grupo opositor, considerado la voz oficial de la oposición siria.

Las fuerzas de al Assad y sus tropas leales han sido responsables directas de la muerte de 43 mil 488 civiles, de las cuales 27 mil 149 eran hombres, 10 mil 119 niños menores de dieciocho años y seis mil 220 mujeres, mientras que 25 mil 578 personas más han sido víctimas de sus bombardeos.

Los civiles fallecidos en centros de detención y prisiones del régimen suman un total de 16 mil 048 víctimas, 15 mil 857 eran hombres, 125 menores de 18 años y 64 mujeres, mientras que los cohetes rusos y sus ataques aéreos han causado 79 mil 833 muertes civiles, mil 935 de ellos niños.

Los aviones de guerra de la Coalición Internacional, al mando de Estados Unidos, han sido responsables del fallecimiento de tres mil 305 civiles sirios, es decir mil 892 hombres, 809 niños y 604 mujeres, destacó el OSDH.

La guerra en Siria ha matado también a más de 124 mil combatientes progubernamentales, alrededor de la mitad de ellos miembros de las tropas del régimen y el resto una variedad de milicianos sirios y extranjeros leales al régimen de al Assad.

El Observatorio también tiene registradas las muertes de 64 mil islamistas y yihadistas de línea dura de varios grupos, incluidos cinco mil 269 integrantes de Estado Islámico (EI) y mil 665 del movimiento chiíta libanés Hezbollah (Partido de Dios).

La guerra también ha llevado al desplazamiento de unos 12 millones de ciudadanos, incluidos cientos de miles de niños, indicó, tras exhortar a la comunidad internacional a poner fin a la muerte, la matanza, la destrucción y el desplazamiento en Siria.

“Nosotros, y a pesar de las amenazas de muerte que recibimos de todas las partes en Siria, no paramos, ni pararemos lo que comenzamos a monitorear, documentar y publicando todas las violaciones y crímenes cometidos contra el pueblo sirio y contra la humanidad, y los crímenes de guerra que se cometen en Siria, incluso a costa nuestras vidas”, apuntó.

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Francia llama a Rusia y Siria a detener ofensiva en Idlib

París, 11 de septiembre/Notimex. El ministro francés de Asuntos Extranjeros, Jean-Yves Le Drian, llamó hoy a los gobiernos de Siria y de Rusia a cesar los ataques contra la provincia siria de Idlib, al advertir que una dispersión de yihadistas representaría una amenaza para la seguridad europea.

En entrevista con una televisora privada francesa, el canciller Le Drian advirtió que la ofensiva sobre esta provincia conlleva “riesgos para mañana”, los cuales podrían afectar a la seguridad de Europa.

Explicó que en esta zona hay entre 10 mil y 15 mil yihadistas que se identifican con la red terrorista Al Qaeda y una dispersión de estos, por un eventual asalto del régimen sirio, representa un riesgo.

Le Drian reconoció que entre los yihadistas que operan en esa provincia siria existen “algunas decenas” de combatientes franceses.

El Consejo de Seguridad de Naciones Unidas se ha reunido este martes para analizar la situación de la provincia siria, donde se teme se registre una catástrofe humanitaria por los ataques del ejército sirio y ruso contra objetivos yihadistas.

 

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Experto de ONU advierte sobre consecuencias de ofensiva en Siria

Naciones Unidas, 06 de septiembre/Notimex. El asesor especial de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para la prevención del genocidio, Adama Dieng, advirtió hoy sobre las consecuencias potencialmente catastróficas en caso de que se lance una ofensiva militar en la ciudad siria de Idlib.

En un comunicado, Dieng se sumó a la profunda preocupación expresada por parte de la comunidad internacional y por el propio secretario general de la ONU, Antonio Guterres, en torno a los informes de una posible ofensiva militar en Idlib en los próximos días.

El experto estimó que tal ofensiva podría tener un “devastador impacto” en los 2.9 millones de civiles que radican en esa ciudad, de los cuales, un millón son menores de edad.

La advertencia fue emitida luego de que informes de prensa revelaron que fuerzas del gobierno sirio se han desplegado cerca de Idlib, en preparación de una ofensiva, y de que el pasado 04 de septiembre se llevaran a cabo varios ataques aéreos en esa provincia.

Idlib es la última de las zonas de desescalamiento acordadas en las negociaciones de la ciudad de Astana. Es una área en la que cientos de miles de civiles han buscado refugio y a donde el gobierno ha evacuado a miles de civiles de Alepo, Ghouta Oriental y, más recientemente, de Daraa y Qunaitra.

Muchos civiles han viajado a Idlib porque es una zona que aparentemente estaría a salvo de la violencia. La mitad de los 2.9 millones de civiles que se encuentran en esa localidad son desplazados de otras partes del país.

“Una ofensiva militar en Idlib podría ser catastrófica para los civiles que han buscado protección allí. Las ofensivas gubernamentales anteriores, en áreas controladas por grupos armados de oposición en Siria, se han llevado a cabo sin tener en cuenta la vida de los civiles”, destacó Dieng.

El funcionario asentó además que en las ofensivas militares del gobierno sirio se han cometido graves violaciones al derecho internacional humanitario, incluido en algunos casos el supuesto uso de armas químicas.

“El derecho internacional es claro. Todas las operaciones militares, incluidas las destinadas a combatir el terrorismo, deben respetar los principios básicos de los derechos humanos internacionales y el derecho humanitario. No puede haber justificación para la comisión de crímenes”, sostuvo Dieng.

Por su parte, el grupo de ocho países europeos que participan o han sido electos al Consejo de Seguridad de la ONU emitieron este jueves una declaración en la que piden a todas las partes involucradas en el conflicto, en especial a Rusia e Irán, respetar los acuerdos de cese al fuego.

Instaron al “régimen sirio y a todas las demás partes involucradas a que actúen con moderación y tomen todas las medidas necesarias para proteger vidas civiles”.

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Siria e Irán firman acuerdo de cooperación militar y de reconstrucción

Damasco, 27 de agosto/Notimex. Siria e Irán firmaron hoy un acuerdo sobre cooperación militar y para la reconstrucción de este país, en el marco de la visita del ministro iraní de Defensa, Amir Hatami, a Damasco, cuyas autoridades le agradecieron por la ayuda de asesores en la lucha contra los grupos terroristas.

“Siria sale progresivamente de un periodo de crisis para entrar en la etapa de la reconstrucción”, que preservaría la influencia de Irán en el régimen sirio tras el final de la guerra, dijo Hatami tras la firma del acuerdo con su colega sirio, Ali Abdullah Ayyub.

Indicó que el acuerdo con Siria, que estipula que habrá una mejora en la colaboración militar entre Teherán y Damasco, definirá las áreas de presencia, contribución y cooperación de defensa entre ambas naciones.

El ministro sirio de Defensa agradeció a Hatami por la ayuda de asesores iraníes en la lucha contra el terrorismo y calificó la relación entre Damasco y Teherán como “estratégica” e “inquebrantable”.

Gracias al apoyo de Irán y Rusia, el régimen sirio logró recuperar el control sobre dos tercios del territorio de su país, que estaban en manos de los rebeldes y los yihadistas del Estado islámico (EI).

Irán es, junto con Rusia y Turquía, garante del llamado proceso de Astana que busca lograr una solución negociada al conflicto sirio, que ha dejado más de 500 mil muertos y unos 12 millones de desplazados y refugiados desde marzo de 2011.

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Mantener a presidente sirio Bashar al Assad sería un gran error: Macron

París, 27 de agosto/Notimex. El presidente francés, Emmanuel Macron, afirmó este lunes que mantener en el poder al líder sirio Bashar al Assad sería un “error funesto”, pero admitió que Francia no puede designar al futuro presidente de Siria que le sustituiría.

Mantener a Al Assad en el poder sería “un error funesto”, declaró Macron en el discurso inaugural de la reunión anual de los embajadores franceses que comenzó este lunes en París.

Macron acusó a Al Assad de haber provocado una crisis de millones de refugiados de su país que tuvieron que abandonar Siria para protegerse de la guerra y de haber ordenado atacar a su propio pueblo con armas químicas.

“¿Quien provocó millones de refugiados? ¿Quién masacró a parte de su propio pueblo?”, comentó Macron en referencia Al Assad, quien recientemente devolvió a Francia la condecoración de la Legión de Honor que había recibido hacía años.

Pero Macron afirmó que no corresponde a su país cambiar al jefe de Estado de Siria.

“No le corresponde a Francia designar a los futuros dirigentes de Siria (…) pero es nuestro deber y nuestro interés asegurarnos que el pueblo sirio podrá hacerlo”, declaró Emmanuel Macron.

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Yihadistas toman a 27 rehenes en Siria, incluidos 16 niños

Nueva York, 25 de agosto/Notimex. Los militantes del grupo Estado Islámico (EI) tienen como rehenes a por lo menos 27 personas, incluidos 16 niños, en el sur de Siria, y buscarían usarlos como “palanca de negociaciones” con el gobierno sirio y Rusia, denunció hoy Human Rights Watch (HRW).

La organización defensora de los derechos humanos indicó que los rehenes fueron capturados hace justo un mes, el 25 de julio pasado, durante un ataque en el escasamente poblado desierto de Sweida, en el sur de ese país, que está bajo control gubernamental, y en el cual habrían muerto 57 personas.

Aseveró que la toma de rehenes es un crimen de guerra y los yihadistas deberían liberar inmediatamente a las personas que tienen en su poder, de las cuales 16 son niños de entre siete y 15 años de edad.

“Desde hace un mes, las familias de los secuestrados en Sweida han estado pidiendo la liberación de sus seres queridos”, dijo Lama Fakih, directora adjunta para Medio Oriente de HRW, y enfatizó que las vidas civiles no deben usarse como “moneda de cambio”.

HRW precisó que el EI mató a hombres, mujeres y niños durante el referido ataque, posteriormente el grupo reivindicó la acción y tres días después, el 28 de julio, publicó imágenes que muestran a las mujeres secuestradas.

También difundió un video en el cual aparece una mujer vestida de color blanco que dice que el EI sólo liberará a los rehenes si el ejército sirio detiene su campaña en Yarmouk, campamento ubicado a pocos kilómetros de Damasco, y advierte que si no lo hace los matará.

Testigos y familiares de los rehenes declararon a HRW que durante el ataque, los combatientes islamistas dispararon intencional e indiscriminadamente contra los civiles, asaltaron viviendas y mataron a familias enteras, ya que en la zona no había fuerzas de seguridad sirias.

La organización refirió que el 4 de agosto pasado un grupo local de medios informó que recibió un video que mostraba decapitado a uno de los secuestrados, quien fue identificado como Muhannad Abu Ammar, de 19 años, el primer rehén ejecutado.

El 09 de agosto siguiente, una segunda rehén, identificada como Zahya, murió por causas aún desconocidas, aunque los yihadistas atribuyeron el deceso a una enfermedad, señaló HRW en un comunicado.

La organización puntualizó que la toma de rehenes se define como detener a personas y luego amenazar con obligar a un tercero a llevar a cabo, o abstenerse de, actos específicos como condición para la liberación o seguridad de los secuestrados, y que ello constituye un crimen de guerra.

Fuentes locales informan que los enfrentamientos entre los yihadistas y las fuerzas del gobierno sirio están en curso en la gobernación de Damasco, y al mismo tiempo se están llevando a cabo negociaciones para liberar a los rehenes a cambio de permitir que los militantes del EI abandonen el área.

Las tropas del ejército sirio, respaldadas por combatientes de grupos de defensa popular aliados y las fuerzas rusas, recientemente lograron mayores avances territoriales en las batallas contra el EI, capturando casi toda la parte sur del país después de asegurar la capital Damasco y otras áreas clave .

La principal fortaleza militante permanece en la provincia noroccidental de Idlib, donde las fuerzas gubernamentales se están preparando para lanzar una operación militar a gran escala.

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Reporta ONG 39 civiles muertos en explosión al noreste de Siria

Ciudad de México, 12 de agosto/AlMomentoMX. Al menos 39 civiles, entre ellos 12 menores, murieron hoy por una explosión que provocó el desplome de un edificio en la provincia septentrional de Idleb, en una zona controlada por rebeldes sirios cerca de la frontera turca, informó el Observatorio Sirio de Derechos Humanos.

La explosión ocurrió en un almacén de municiones de un traficante de armas, ubicado en la planta baja de un edificio residencial en la localidad de Sarmada, en el norte de la provincia ubicada en el noroeste de Siria, según la ONG.

La fachada de un edificio quedó totalmente ennegrecida por el fuego que se propagó tras la explosión, que tuvo lugar de madrugada, en esta localidad del norte de la provincia en manos de grupos yihadistas y facciones rebeldes.

El Observatorio advirtió de que el número de muertos puede aumentar porque todavía hay personas atrapadas bajo los escombros y porque hay heridos en estado grave.

La mayoría de los residentes en el edificio eran desplazados que procedían de la provincia de Homs (oeste), según la misma fuente.

El portavoz de la Defensa Civil siria, Mayed Jalaf, informó a medios que el edificio tenía cinco plantas y se desplomó por completo por la explosión, cuyas causas desconoce.

Los equipos de rescate de la Defensa Civil, también conocidos como los “cascos blancos”, han logrado sacar a 10 personas con vida de debajo de los escombros.

La provincia de Idlib es una de las últimas de Siria que no está bajo control del régimen de Bashar Al Asad, quien advirtió que reconquistar este sector es uno de sus objetivos.

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