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Telescopio espacial Hubble muestra inusual imagen de galaxia espiral

México, 16 de mayo/Notimex. El telescopio espacial Hubble tomó una imagen de una galaxia espiral, la cual se observa como un bastón brillante que divide en dos a la bóveda celeste.

La galaxia, denominada NGC 1032, ubicada a 100 millones de años luz en la constelación de la Ballena, no se ve como todas las espirales porque, desde la Tierra, el disco de gas, polvo y estrellas se ven casi de canto.

Hubbe es un telescopio de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio y la Agencia Espacial Europea, NASA y ESA, por sus siglas en inglés, respectivamente.

La instantánea también muestra un puñado de galaxias esparcidas alrededor de la franja de NGC 1032. Algunas de estas se encuentran orientadas de frente o en ángulos inclinados, lo que facilita la observación de sus brazos espirales y brillantes núcleos.

De acuerdo con la ESA, las orientaciones proporcionan una gran cantidad de detalles sobre los brazos y sus núcleos, pero comprender de manera completa la estructura tridimensional de una galaxia requiere de una vista de borde.

Lo anterior ofrece a los astrónomos una idea general de cómo se distribuyen las estrellas en toda la galaxia, les permite medir la altura del disco y el núcleo brillante lleno de estrellas.

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Obtienen foto panorámica de Vía Láctea sin telescopios profesionales

México., 04 de abril/Notimex. Expertos del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) obtuvieron la imagen panorámica más grande de la Vía Láctea, sin la ayuda de telescopios profesionales, recurriendo sólo a una cámara réflex digital, un teleobjetivo y un cielo nocturno.

Lo anterior forma parte del proyecto GALÁCTICA, financiado por la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) del Ministerio de Economía, Industria y Competitividad, el cual tiene como objetivo conseguir un mosaico gigante de nuestra galaxia para fines de divulgación.

Lo que hace único a esta instantánea es que, a diferencia de otros cartografiados similares de la Vía Láctea, por primera vez no se utilizaron telescopios de los grandes observatorios profesionales, indicó la IAC en su página electrónica.

“Gracias a las excepcionales condiciones atmosféricas del Observatorio del Teide, hemos obtenido imágenes de alta calidad. Todavía estamos analizando el mosaico final en busca de pequeños objetos que no hemos etiquetado”, explicó el coordinador del proyecto, Miquel Serra Ricart.

Para la elaboración de la fotografía, el equipo científico trabajó durante un año y con una cámara digital dotada con un objetivo. Además, se publicaron 50 imágenes en alta resolución de los principales objetos que forman parte de la fauna galáctica.

La elaboración de la instantánea llevó siete meses de trabajo, en los que únicamente se observaba en los días próximos a la Luna nueva. Esto supuso cerca de 50 noches de observación.

Se dedicó un total de 186 horas para tomar la panorámica y 50 horas para los objetos de fauna galáctica.

Las imágenes obtenidas en esta primera fase del proyecto, representan 70 por ciento de la Vía Láctea, que abarca desde el complejo de nubes moleculares de Orión hasta Antares en la constelación de Escorpión.

Durante la segunda parte del 2018, se completará el 30 por ciento restante “Estamos muy ilusionados con la segunda parte del proyecto que nos llevará hasta los oscuros cielos de Namibia”, apuntó Serra Ricart.

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Telescopio Kepler muestra fotografía radiante de la Tierra

México., 09 de marzo/Notimex. La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), reveló una imagen de la Tierra capturada por el Telescopio Espacial Kepler, la cual muestra al planeta azul con un brillo sin igual.

La instantánea fue tomada, luego de que la nave ajustara su telescopio a un nuevo campo de visión, el reflejo de la Tierra al deslizarse era brillante y creó una saturación similar a un sable en los sensores del instrumento, así oscureció a su satélite natural, la Luna.

Kepler capturó el momento en que la Tierra parecía una linterna brillante en un oscuro mar de estrellas, cuando se encontraba a una distancia de 94 millones de millas.

De acuerdo con la agencia espacial estadunidense, en la fotografía capturada el 10 de diciembre de 2017, se pueden observar algunas estrellas, las cuales se encuentran a cientos de años luz de distancia.

A pesar de que Kepler sólo toma imágenes en blanco y negro, algunas personas de la comunidad científica capturaron los datos y usaron el color para resaltar los detalles en escala de grises.

La misión que cumplió su noveno aniversario en el espacio el 7 de marzo, hasta el momento ha encontrado más de 2.500 planetas en los datos de Kepler, además de descubrimientos sobre estrellas, supernovas y otros fenómenos astrofísicos, apuntó la NASA.

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Telescopio espacial europeo capta resurgimiento de una estrella

México., 06 de marzo/Notimex. El observatorio espacial Integral de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) captó el momento en que los vientos emitidos por una estrella roja gigante devolvían a la vida el núcleo de un astro muerto en un destello de rayos X.

Integral fue el primero en detectar el 13 de agosto de 2017 una emisión de rayos X originaria de una fuente desconocida en la dirección del centro de la Vía Láctea, la cual desencadenó una serie de observaciones posteriores para hallar al responsable.

Las investigaciones mostraron una estrella de neutrones magnetizada y rotando a baja velocidad, misma que de manera probable acababa de empezar a recibir material de una gigante roja cercana.

Las estrellas con masas, como la de nuestro Sol, y hasta ocho veces superiores se convierten en gigantes rojas hacia el final de sus vidas, explicó la ESA en su página de Internet.

Las capas exteriores se hinchan y se expanden millones de kilómetros, mientras el gas y polvo escapan de la estrella central con vientos lentos, de cientos de kilómetros por segundo.

El texto señala que las estrellas de mayor tamaño y con masas de 25 a 30 veces superiores a la del Sol, agotan su combustible, para explotar en supernovas, dejando en ocasiones un cadáver estelar que rota con un potente campo magnético, estrella de neutrones.

De acuerdo con la Agencia Espacial Europea, el minúsculo núcleo aloja la masa de casi un Sol y medio en una esfera de 10 kilómetros de diámetro, esto lo convierte en uno de los objetos celestes más densos conocidos.

“Captó un momento único con el nacimiento de un sistema binario excepcional. La gigante roja expulsó un viento lo bastante lento como para alimentar a su estrella de neutrones compañera, dando lugar por primera vez a una emisión de alta energía a partir del núcleo de la estrella muerta”, dijo el autor del artículo Enrico Bozzo.

El miembro de la Universidad de Ginebra agregó que podría ser que al final, el campo magnético de la estrella de neutrones no decaiga sustancialmente con el tiempo o que la estrella de neutrones en realidad se formara más tarde en la historia del sistema binario.

“Eso significaría que colapsó a partir de una enana blanca, convirtiéndose en una estrella de neutrones al alimentarse de la gigante roja durante mucho tiempo”, subrayó.

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Confirman estructura de polvo y gas alrededor de agujero negro

México., 14 de febrero/Notimex. Un grupo de astrónomos obtuvo la imagen de un toroide de gas y polvo que gira alrededor de un agujero negro supermasivo, lo cual confirma por primera vez y con seguridad, la existencia de estas estructuras.

El hallazgo se dio mediante el uso del telescopio ALMA, mismo que se considera un avance importante para entender la coevolución de los agujeros negros supermasivos y galaxias que los alojan.

Los astrónomos observaron el centro de la galaxia espiral M77, un Núcleo Galáctico Activo (AGN, por sus siglas en inglés), donde el agujero negro supermasivo recibe un rápido flujo de materia que emite una intensa luz.

Para el desarrollo de la investigación, los científicos produjeron una imagen del área que rodea el agujero negro supermasivo de M77 y revelaron una compacta estructura de gas con un radio de 20 años luz.

Los resultados arrojaron que la estructura de gas gira alrededor del agujero negro, tal como habían previsto.

“Para interpretar varios aspectos de la observación de los núcleos galácticos activos, los astrónomos supusieron la existencia de toroides giratorios de gas alrededor de los agujeros negros supermasivos activos. Esto se conoce como modelo unificado del AGN”, dijo el autor principal del estudio, Masatoshi Imanishi.

Da acuerdo con la página de Internet de ALMA, varios astrónomos habían observado con anterioridad el centro de M77, sin embargo, nunca se había visto con tanta claridad el movimiento giratorio del toroide de gas alrededor del agujero negro.

“Las observaciones anteriores habían revelado la elongación este-oeste del toroide de polvo y gas. La dinámica revelada por los datos de ALMA coincide a la perfección con el sentido de rotación que se esperaba observar en el toroide”, detalla Imanishi.

Los resultados del estudio fueron publicados en la revista Astrophysical Journal Letters, donde se plantea que la Vía Láctea, también tiene un agujero negro supermasivo en el centro, aunque se encuentra en un estado tranquilo y sólo recibe una diminuta cantidad de gas.

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Nuevos telescopios buscan planetas similares a la Tierra

México., 25 de enero de 2018/Notimex. El conjunto de telescopios diseñados para buscar planetas alrededor de estrellas enanas rojas cercanas y estudiar sus propiedades, ExTrA (Exoplanets in Transits and their Atmospheres), fue instalado en el Observatorio La Silla, en el norte de Chile.

Esta nueva tecnología utiliza tres telescopios de 0.6 metros, mismos que controlan de manera regular la cantidad de luz recibida de muchas estrellas enanas rojas que buscan un tránsito, es decir, una pequeña disminución en el brillo que puede ser producida por el paso de un planeta a través del disco de la estrella.

Este método implica comparar el brillo de la estrella objeto de estudio con el de otras estrellas de referencia para detectar los cambios, por lo que ExTrA recoge la luz de la estrella estudiada y de otras cuatro estrellas que utiliza para comparar, y esa luz es enviada a través de fibras ópticas a un espectrógrafo multiobjeto.

De acuerdo con la revista de divulgación Avance y Perspectiva del Cinvestav, este enfoque, que añade información espectroscópica a la fotometría tradicional, ayuda a mitigar las perturbaciones generadas por la atmósfera de la Tierra, así como los efectos introducidos por instrumentos y detectores.

Señala que ExTrA se centrará en objetivos cercanos de un tipo específico de estrellas, pequeñas y brillantes, conocidas como enanas M, que son comunes en la Vía Láctea.

Agrega que el equipo de investigadores espera que estas estrellas tengan muchos planetas del tamaño de la Tierra a su alrededor, lo que las convierte en objetivos principales para descubrir y estudiar mundos lejanos que puedan albergar vida.

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Concluye construcción de Gran Telescopio Milimétrico en Puebla

México., 10 de enero de 2018/Notimex. El director general del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología (Conacyt), Enrique Cabrero Mendoza, informó que en este año se hará la inauguración formal del Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano, que se localiza en la Selva Negra de Puebla.

En conferencia de prensa, donde expuso los avances de los proyectos que este organismo lleva a cabo, indicó que ya se culmina al 100 por ciento la infraestructura de este telescopio, que es una de las más importantes del mundo.

Señaló que una de las aportaciones más destacadas es que en los próximos meses los grupos científicos vinculados al Gran Telescopio, que son de diversas instituciones de México y otros países, como el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) y la Universidad de Massachusetts, harán la observación del hoyo negro que está en el centro de la galaxia.

“Es una observación que se está coordinando con un conjunto de ocho instalaciones de observatorios a nivel internacional, que va a participar muy activamente y se van a lograr observaciones.

“El mundo científico de la astronomía está complacido de que el Gran Telescopio Alfonso Serrano va a poder participar activamente y eso va a permitir precisar algunas observaciones”, explicó.

Resaltó que se trata de una gran infraestructura científica y de las más compleja que se han desarrollado en nuestro país, con un costo aproximado de 200 millones de dólares, y que tiene una historia de casi 20 años.

Indicó que una primera etapa fue toda la infraestructura mecánica, luego vino la segunda, que fue poder utilizar la superficie del telescopio para trabajar en observación, pero en 32 metros de su diámetro, donde se instalaron los primeros espejos y lentes de observación.

A finales de diciembre del año pasado, agregó, se completó toda la circunferencia de equipamiento necesario, que son 50 metros de diámetro.

“Es la instalación más importante de este tipo en el mundo y ya viene haciendo observaciones científicas de gran importancia, ya hay un estudio de los resultados científicos que se han generado”, puntualizó.

Cabrero Mendoza también informó que el Centro Nacional de Tecnologías Aeronáuticas será inaugurado por el presidente Enrique Peña Nieto, el próximo 12 de enero, en el estado de Querétaro.

Indicó que este centro ha desarrollado un trabajo de investigación que ha permitido, en poco más de un año, producir un pequeño avión de pruebas en México.

“El objetivo del centro no es producir aviones, simplemente es un proyecto que culmina y se está presentando, que ya nos permite mostrar que sí hay capacidad de generar conocimiento y aplicaciones tecnológicas en todas las etapas de la industria aeronáutica”, destacó.

Explicó que el prototipo del avión de pruebas deportivo, hace una aportación importante, pero en realidad lo que hará el Centro de Investigación es una vinculación con el sector aeronáutico, fundamentalmente con lo que tiene que ver con el desarrollo de material nuevo que requiere esta industria.

Y también se hacen aportaciones importantes para los temas de procesos de mantenimiento y certificación que, a veces, limitan la expansión del sector aeronáutico en México, y a través de este centro van a poder cubrirse a nivel nacional, lo que permitirá una mayor integración con la industria aeronáutica en el país.

Dio a conocer que también se arranca con el Centro de Investigación en San Luis Potosí, para la industria automotriz, que ofrece la capacidad de desarrollar conocimiento y tecnologías propias.

Y se avanza ya en el consorcio del Centro de Investigación en Hidrocarburos en Ciudad del Carmen, Campeche, que da más posibilidades para integrar la cadena de producción y desarrollo tecnológico en este rubro.

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Alistan novena edición de la Noche de las Estrellas

  • Se podrá observar la textura y diferentes cráteres de la Luna
  • Instalarán más de 200 telescopios en todas las sedes

México., 24 de noviembre de 2017/Notimex. A partir del mediodía de este sábado se realizará la novena edición de la Noche de las Estrellas en 100 sedes del país y dos de Colombia, con la que se conmemorará el 60 aniversario del lanzamiento del primer satélite artificial Sputnik 1.

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En esta ocasión, se podrá observar la textura y diferentes cráteres de la Luna en cuarto creciente; también podrán ser vistos la galaxia Andrómeda, los cúmulos globulares y la Nebulosa de Orión.

Para el evento, profesionales y astrónomos aficionados instalarán más de 200 telescopios en todas las sedes, además habrá conferencias, talleres, espectáculos artísticos, exposiciones y demostraciones artísticas.

En la Ciudad de México habrá ocho sedes: Las Islas, en Ciudad Universitaria, de la Universidad Nacional Autónoma de México; el Planetario Luis Enrique Erro, del Instituto Politécnico Nacional; el Museo Tezozómoc y el de Historia Natural, en Chapultepec.

Además, el Bosque de Tláhuac; Instituto de Educación Media Superior de Milpa Alta, en el Palacio Municipal de Tlalnepantla, Estado de México, el Tecnológico Universitario del Valle de Chalco y la Universidad Autónoma de Chapingo.

Mientras que en Puebla habrá 17 sedes; Estado de México, Guerrero, Chiapas y Quintana Roo serán cinco; en Zacatecas, cuatro, en tanto que Baja California, Baja California Sur, Coahuila, San Luis Potosí, Sinaloa y Sonora tendrán tres sedes.

En Campeche, Chihuahua, Guanajuato, Oaxaca, Querétaro y Veracruz serán dos y en Hidalgo, Colima, Michoacán, Nayarit, Nuevo León, Durango, Tabasco, Tlaxcala y Yucatán habrá una por cada estado.

Las Islas de Ciudad Universitaria será una de las sedes más nutridas ya que habrá 58 carpas temáticas y más de 200 telescopios a disposición de los visitantes.

Además, se realizarán 60 actividades con distintas temáticas, entre las que destacan los misterios de la Vía Láctea, los enigmas del Sol, los exoplanetas, mujeres astrónomas, ondas gravitacionales, los modelos del cosmos en el siglo de la física, hasta crónicas extraterrestres.

Por primera vez, la Noche de las Estrellas tendrá un programa especial para personas con discapacidades intelectual, visual, auditiva; en algunas carpas, en diferentes horarios, habrá un intérprete de lengua de señas mexicanas para incluir a todos en el evento.

Para información sobre sedes, horarios y programación, se puede consultar la página de Internet https://www.nochedelasestrellas.org.mx.

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Desarrollan sistema para optimizar telescopio de San Pedro Mártir

  • Tiene un espejo que pesa dos toneladas
  • Por su peso, puede torcerse ligeramente
México., 18 de octubre de 2017/Notimex. En el Instituto de Astronomía de Ensenada, Baja California, desarrollan un sistema que perfecciona el funcionamiento del telescopio del Observatorio Astronómico Nacional (OAN) en San Pedro Mártir, para que aporte las mejores imágenes.
 
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Luis Salas, investigador en la sede de Ensenada del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), explicó que el telescopio tiene un espejo que pesa dos toneladas y tiene una parábola hecha de un material vitrocerámico con dos metros de diámetro y cerca de 26 centímetros de espesor.

Señaló que soportarlo dentro de su celda es complicado, pues por su propio peso, puede torcerse ligeramente y desenfocar la imagen; “hasta una desviación de una micra, es decir, la milésima parte de un milímetro, resulta demasiado”.

A fin de evitar esto, en 1995 se instaló un soporte activo en el telescopio, que funciona con una serie de 18 bolsas de aire independientes que al inflarse o desinflarse corrigen la forma del espejo.

En 20 años, ese sistema ha demostrado su efectividad, aunque también sus limitaciones, por lo que Luis Salas colaboró con Elfego Ruiz, Erika Sohn y Esteban Luna, entre otros académicos del instituto, en el perfeccionamiento de ese mecanismo.

Ese sistema empuja las bolsas contra el peso del espejo para corregir su posición sólo para ver hacia arriba, pero para seguir a las estrellas debe inclinarse mucho y cuando esto pasa deja de descansar sobre dichos soportes.

En 2014, se les ocurrió producir vacío en las celdas, con lo que se jala el espejo hacia atrás y las bolsa siguen con su función sin importar la inclinación, a ese sistema lo denominaron push pull.

La propuesta celda activa push-pull fue instalada y probada en el telescopio con resultados satisfactorios, pues al variar el vacío en función del ángulo cenital, es factible hacer observaciones al límite para todas las configuraciones del telescopio.

Explicó que funciona a través de un complejo equilibrio en el que la parte óptica funciona como un lazo externo que rige lo demás; luego viene la informática, encargada de analizar y decidir cómo se realizarán las acciones.

La mecánica, que comprende las bolsas de presión, válvulas de vacío y motores, y la electrónica, pues todo se controla a través de circuitos.

“No obstante, esto lo hicimos como un sistema adicional que se comunica con el anterior, aunque como un módulo aparte. Hemos observado que hay detalles que no quedan como deberían, porque en esta intercomunicación se pierden detalles”, indicó.

Uno de los problemas de intentar hacer que dos sistemas, uno de 1995 y otro de 2014, trabajen en conjunto, es que la computadora instalada hace 20 años no tiene capacidad de conectarse a Internet y la única manera de instalarle un programa es con disquetes de tres pulgadas.

“Por ello aún hay cosas que nos gustaría, pero que no podemos concretar. Lo que sigue es integrar ambos sistemas en uno, usando computadoras más modernas. Creo que lo lograremos pronto”, concluyó.

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Chile inicia la construcción del mayor telescopio del mundo

  • Será el telescopio que trabajará en los rangos óptico e infrarrojo cercano
  • Supondrá un desembolso de mil 500 millones de euros y debe terminarse en el año 2024

Santiago, 27 de mayo/Notimex. Chile inició la construcción del mayor telescopio del futuro, lo que le permitirá tener el 70 por ciento de la capacidad de observación astronómica del mundo, en el cerro Armazones, a 3 mil metros de altura, en la región de Antofagasta, en el norte del país.

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En un acto efectuado en la comuna de Taltal, en la norteña Región de Antofagasta, la presidenta chilena, Michelle Bachelet, colocó la primera piedra con lo que se puso en marcha simbólicamente las obras para el Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT, por sus siglas en inglés).

El ELT, que superará en tamaño al Gran Telescopio Canarias -que se encuentra en la isla de La Palma y es hasta la fecha el mayor del mundo-, contará con un espejo primario de casi 40 metros.

Según el Observatorio Austral Europeo (ESO, por sus siglas en inglés), que está detrás de su instalación, “abordará los mayores desafíos científicos de nuestro tiempo y se espera que consiga notables primicias”.

Ubicado en el cerro Armazones, en pleno desierto de Atacama, a tres mil 46 metros sobre el nivel del mar, será el telescopio que trabajará en los rangos óptico e infrarrojo cercano, con su espejo principal.

“El mayor telescopio óptico e infrarrojo del mundo permitirá conocer más el Universo y sus galaxias desde Chile”, aseguró la mandataria a través de su cuenta oficial de la red social Twitter.

A unos 130 kilómetros del puerto de Antofagasta, el ELT estará integrado por alrededor de 800 piezas hexagonales, con una estructura de cinco mil toneladas de peso y 80 metros de altura.

Según el observatorio, con este telescopio, calificado como “el mayor ojo hacia el cielo”, podría realizarse el seguimiento de “planetas similares a la Tierra que están alrededor de otras estrellas en las “zonas habitables” donde podría existir vida: una de las metas de la astronomía observacional moderna”.

La presidenta Bachelet comentó que desde el ELT se podrá estudiar las primeras estructuras formadas en el Universo o detectar nuevos planetas, “pero hay muchas más preguntas por hacer y otras en las que ni siquiera hemos pensado”.

La construcción del ELT supondrá un desembolso de mil 500 millones de euros y debe terminarse en el año 2024.

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